Business

Wolverine Worldwide, 3M paiera 54 millions de dollars en règlement de classe PFAS

LANSING, MI – Wolverine Worldwide et 3M paieront 54 millions de dollars aux propriétaires fonciers du Michigan lésés par la contamination par les PFAS dans le cadre d’un règlement proposé dans un recours collectif déposé à la suite de la découverte de la pollution il y a cinq ans.

S’il est approuvé par un juge, l’argent serait réparti entre environ 1 700 résidences dans le nord du comté de Kent où Wolverine une fois déversés boues de déchets de tannerie chargées de PFASselon un accord de règlement déposé le 15 septembre devant le tribunal de district américain de Lansing.

Le règlement résoudrait presque tous les litiges délictuels découlant de la découverte 2017 d’une grave contamination par les PFAS dans la région de Rockford et Belmont – un moment décisif dans le enquête en cours de “produits chimiques pour toujours” dans le Michigan.

L’affaire était centrée sur les réclamations de propriété, telles que la perte de valeur, et excluait les réclamations pour blessures corporelles et le mentorat médical qui font souvent partie des poursuites pour contamination.

Il exclut également environ 275 plaignants individuels qui ont poursuivi séparément Wolverine et 3M devant le Kent County Circuit Court. Ces affaires ont toutes été réglées l’hiver dernier.

“Je pense que c’est un excellent rétablissement pour cette classe”, a déclaré Esther Berezofsky du cabinet Motley Rice du New Jersey, qui était l’avocat principal de l’affaire.

“Nous demandons au tribunal d’approuver ce règlement parce que nous pensons qu’il apporte à la fois la clôture et une réelle indemnisation aux personnes qui ont été lésées”, a déclaré Berezofsky.

Pour être éligible à un paiement de règlement, une personne doit avoir possédé une propriété au 1er novembre 2017 qui utilisait de l’eau de puits dans ce que les régulateurs d’État définissent comme le Zone d’étude du nord du Kent – une zone d’environ 25 milles carrés des cantons de Plainfield et d’Algoma et de la ville de Rockford avec certains des niveaux les plus élevés de PFAS jamais trouvé dans des puits privés.

Les montants des paiements seraient basés sur des facteurs tels que la gravité de la contamination de chaque propriété, le nombre de personnes touchées dans chaque propriété, si la maison a reçu un système de filtration d’eau de Wolverine et si la propriété a pu se connecter au canton de Plainfield en cours. projet d’extension de l’eau municipale.

Le plus gros morceau, environ 11 millions de dollars, est réservé à 111 propriétés avec des détections de PFAS sur normes d’eau potable de l’État jusqu’à 500 parties par billion (ppt), selon les documents judiciaires. Environ 285 000 $ sont réservés pour une propriété avec une détection PFAS supérieure à 500 ppm. Les propriétés dans la zone d’étude avec une détection minimale recevraient des montants inférieurs.

Des avis seraient envoyés par la poste aux propriétés éligibles si l’accord est approuvé par la juge du tribunal de district américain Hala Jarbou, qui a commencé à présider l’affaire en septembre 2020.

Le recours collectif remonte à décembre 2017, lorsque Beverly Zimmerman de Belmont et sept autres ont poursuivi Wolverine et 3M en dommages-intérêts devant un tribunal fédéral.

L’affaire est survenue alors que le public s’inquiétait de plus en plus des PFAS dans les eaux souterraines du nord du comté de Kent trois mois après MLive révélé qu’une grave contamination avait été découverte dans des puits d’eau potable privés autour de la décharge de déchets de tannerie de Wolverine des années 1960 sur House Street à Belmont.

Les produits chimiques ont commencé à s’infiltrer dans les eaux souterraines locales après que Wolverine a commencé à traiter le cuir de ses chaussures de marque Hush Puppies en 1958 avec 3M Scotchgard, un agent imperméabilisant à base de produits chimiques PFAS, et à déverser les déchets de fabrication de sa tannerie de Rockford dans des tranchées non doublées sur House Street et d’autres dépotoirs. autour de la zone.

Le dépôt du recours collectif a suivi plusieurs assemblées publiques locales, la formation du groupe de travail PFAS du Michigan (MPART) et a été marqué par une apparition de la militante écologiste et consultante juridique Erin Brockovich, qui a pris la parole lors d’une réunion à Comstock Park organisée par les avocats de l’un des nombreux cabinets qui ont fini par travailler sur l’affaire.

Fin 2019, l’affaire a été consolidée avec deux autres recours collectifs fédéraux ultérieurs, qui, ensemble, ont survécu à la tentative de 3M de les intégrer tous dans une tranche massive de poursuites en cours contre la société du Minnesota liées à sa fabrication de mousse anti-incendie AFFF.

En juin 2021, le juge Jarbou autorisé les réclamations pour dommages matériels dans l’affaire à poursuivre, mais ont rejeté les réclamations pour négligence contre 3M et Wolverine qui étaient liées à des blessures corporelles, écrivant en accord avec les entreprises que des preuves adéquates de blessures dues à l’exposition au PFAS n’avaient pas été démontrées et “risque accru” de développer un une maladie grave causée par la pollution par les PFAS n’est «pas une blessure reconnaissable en vertu de la loi du Michigan».

Dans un communiqué, Wolverine l’a dit et 3M “sont ravis d’avoir réglé ce procès, et pensent que ce règlement représente une autre étape importante vers la résolution de cette affaire et la bonne chose à faire pour notre communauté”.

3M a adressé les demandes à un déclaration en ligne dans lequel il a déclaré que la société “reste déterminée à travailler en collaboration avec les communautés et à partager nos connaissances scientifiques sur les PFAS pour atteindre nos objectifs communs”.

Berezofsky, qui a également aidé les habitants de Flint à remporter un Règlement de 626 millions de dollars avec l’État du Michigan au sujet de la crise de l’eau potable au plomb, appelée l’affaire Wolverine “durement disputée”.

“Cela a été très activement contesté pendant longtemps”, a-t-elle déclaré. L’affaire impliquait «beaucoup de pratique de mouvement, beaucoup d’experts des deux côtés. C’est un dossier très complexe. »

Les négociations de règlement ont été «très prolongées», a-t-elle déclaré.

S’il est approuvé par le juge Jarbou, le règlement mettrait fin à la plupart des poursuites intentées contre Wolverine pour contamination au PFAS dans le comté de Kent.

Fin avril, environ 275 poursuites individuelles déposées devant la 17e Circuit Court du comté de Kent par des résidents représentés par le cabinet d’avocats Varnum à Grand Rapids ont été discrètement rejetées par le juge George J. Quist à la suite d’accords de règlement confidentiels.

Les avocats de Varnum ne commenteraient pas les règlements, qui sont soumis à des clauses de non-divulgation. Les paiements et autres détails de règlement dans ces cas ne sont pas connus.

Les plaignants dans les affaires Varnum comprennent Sandy Wynn-Stelt, une psychologue de Belmont qui est devenue activiste national PFAS suite à la découverte de la contamination et au décès de son mari, Joel, qui a succombé à un cancer du foie en 2016 après avoir bu de l’eau contaminée pendant des années.

Selon une bourse fédérale des valeurs mobilières dépôt en avril, 3M et Wolverine ont réussi à obtenir le rejet de deux des cinq affaires individuelles “indicateurs” de Varnum sélectionnées pour être jugées en 2021 et à régler les autres pour un “montant immatériel” en octobre dernier.

Wolverine reste en litige avec plusieurs assureurs et propriétaires du Boulder Creek Golf Club à Belmont, qui ont poursuivi la société en 2018 alléguant qu’il cachait le risque de PFAS lorsque Wolverine a utilisé la propriété, puis une mine d’agrégats nommée Northeast Gravel, comme décharge de déchets dans les années 1970.

Selon un dépôt de mai dans l’affaire d’assurance fédérale de Wolverine, la société a dépensé plus de 105 millions de dollars à ce jour pour se défendre dans les affaires Varnum, le recours collectif, l’affaire Boulder Creek et une affaire intentée par l’État du Michigan qui a abouti à un Règlement de 69,5 millions de dollars. Cet argent a aidé à financer les extensions en cours de la conduite principale d’eau municipale de Plainfield. 3M mis 55 millions de dollars vers cet accord.

Wolverine a dépensé 73,9 millions de dollars en «coûts environnementaux et autres coûts connexes» en 2021, y compris les charges à payer, selon son rapport annuel. La société a enregistré un chiffre d’affaires de 2,4 milliards de dollars l’an dernier.

3M reste partie prenante dans des milliers de procès de partout au pays associée à l’exposition aux PFAS.

Côté nettoyage, Wolverine s’apprête à construire un cap sur les déchets enfouis dans son ancienne décharge. La société n’a pas encore commencé à traiter les eaux souterraines contaminées par les PFAS dans son ancienne propriété de tannerie le long de la rivière Rogue à Rockford.

L’Agence américaine de protection de l’environnement (EPA) et le ministère de l’Environnement, des Grands Lacs et de l’Énergie du Michigan (EGLE) sont évaluer les sites de décharge et de tannerie pour inclusion sur la liste fédérale Superfund, une liste des sites les plus contaminés du pays.

Cette évaluation s’est avérée contamination PFAS non découverte auparavant cette année à l’ancienne usine de fabrication de semelles de chaussures de Wolverine près du White Pine Trail à Rockford.

Histoires liées :

L’EPA répertorie les produits chimiques PFAS comme dangereux

Des années après les drapeaux, des PFAS découverts à l’usine de Wolverine

Les sites Wolverine PFAS sont recherchés pour la liste Superfund

300 maisons de plus raccordées à l’eau de Plainfield

Rogue River devient le centre du nettoyage de Wolverine

Un avocat des réclamations contre le cancer qui a combattu la pollution par les PFAS

Le plan de nettoyage du dépotoir «phyto» de Wolverine est rejeté

John Oliver de HBO met en lumière les victimes du PFAS du Michigan

3M et Wolverine règlent le procès du PFAS avec la famille du Michigan

Chronologie : The Wolverine, 3M PFAS catastrophe

Une militante du Michigan PFAS affirme que les tests sanguins lui ont sauvé la vie

Le cancer et les maladies affligent les voisins de la décharge de Wolverine

About the author

admin

Leave a Comment