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Walmart et Target lancent les soldes des Fêtes en octobre

Target et Walmart déploieront leur offres de vacances encore plus tôt que la normale – la première semaine d’octobre — dans un tenter d’attirer des consommateurs plus prudents et à court d’argent.

Jeudi, Target a annoncé que ses « jours de transaction » commenceraient le 6 octobre, tandis que Walmart mettre une date de début du 1er octobre sur son programme de retours de vacances. Avec deux des plus grands détaillants du pays qui accélèrent leurs premiers plans de transaction, il est probable que des concurrents plus petits suivront.

Les détaillants de tout le pays se préparent à une saison de magasinage des Fêtes plus difficile que l’année dernière, lorsque les consommateurs ont ouvert leur portefeuille alors que les blocages pandémiques se sont atténués. Deloitte estime que les ventes augmenteront de 4% à 6% cette saison des fêtes, par rapport à l’augmentation de 15,1% enregistrée en 2021.

En prévision d’un ralentissement de la croissance des ventes, les détaillants prévoient de répondre aux besoins des consommateurs qui recherchent plus d’aubaines et une période d’achat plus longue afin qu’ils n’aient pas à dépenser tout leur budget de vacances en un mois.

“Ce n’est pas une saison des fêtes désastreuse, c’est une saison des fêtes plus modérée que l’année dernière”, a déclaré l’analyste du commerce de détail Neil Saunders. “La demande des consommateurs ne s’est pas effondrée en masse.”

Les Américains ont été confrontés à une inflation élevée pendant une grande partie de 2022, dépensant davantage pour la nourriture, le carburant et le logement et renonçant aux articles discrétionnaires comme les voyages et les repas. Prix ​​consommateur a bondi de 8,3% en aoûtmalgré la campagne de hausse des taux de la Réserve fédérale pour étouffer l’inflation par des taux d’intérêt plus élevés.

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L’année dernière, les consommateurs ont dépensé leur argent des Fêtes plus tôt dans la saison, en grande partie parce qu’ils s’inquiétaient des perturbations de la chaîne d’approvisionnement cela a prolongé les délais d’expédition et laissé des étagères vides et des acheteurs déçus. Cette année, les analystes et les détaillants s’attendent à ce que les gens achètent de la même manière au début de la saison – mais maintenant c’est parce que l’inflation a obligé les gens à rechercher des offres et à budgétiser davantage soigneusement, plutôt que de tout dépenser dans la semaine ou deux avant la haute saison des fêtes.

Le passage des préoccupations liées à la pandémie aux préoccupations liées à l’inflation affectera probablement également l’embauche.

“Il y a un an, on s’inquiétait beaucoup du covid, de l’embauche et de l’absentéisme”, a déclaré Michael Baker, analyste principal du commerce de détail chez DA Davidson. “Je ne pense pas que ce soit un problème cette année.”

Cela pourrait être en partie la raison pour laquelle Walmart adopte une approche plus lente en matière d’embauche cette année – le plus grand employeur privé du pays a déclaré qu’il prévoyait d’embaucher seulement 40 000 travailleurs pour la saison, y compris des employés de magasin saisonniers, des employés du service à la clientèle et des chauffeurs de camion permanents. L’année dernière, l’objectif était de 150 000 travailleurs en magasin, mais pour la plupart dans des postes permanents.

Une partie de l’approche plus lente de cette année est probablement due au fait que Walmart a embauché massivement dans ses entrepôts la saison dernière et a conservé ses employés tout au long de l’année, a déclaré Saunders. L’automne dernier, le détaillant basé en Arkansas a déclaré qu’il ajouterait 20 000 travailleurs pour ses centres de distribution et de traitement des commandes.

C’est aussi probablement une tentative de freiner les dépenses. Walmart a averti cet été que les consommateurs réduisaient les articles discrétionnaires en raison de l’inflation et ont réduit ses prévisions de bénéfices.

“Ils veulent vraiment essayer de réduire les coûts afin d’améliorer les résultats”, a déclaré Saunders.

Le porte-parole de Walmart, Nick DeMoss, a déclaré dans un communiqué que “la dotation en personnel de l’entreprise est plus forte à l’approche de cette saison des fêtes qu’elle ne l’était l’année dernière”.

“Nous savons que le prix est une priorité pour les clients de Walmart et continuera d’être un facteur important à l’approche de la saison des fêtes”, a-t-il déclaré. “Les clients achètent tôt et trouver les prix les plus bas est une priorité absolue.”

Target a maintenu ses plans d’embauche stables; la chaîne basée à Minneapolis prévoit d’embaucher jusqu’à 100 000 travailleurs pour la saison des achats des fêtes, ce qui correspond au plan de l’année dernière mais en dessous de son Saisons 2019 et 2020.

Certains analystes s’attendent à ce que les consommateurs reviennent un peu plus faire leurs achats dans les magasins qu’ils ne l’ont fait pendant la pandémie. FedEx a envoyé une onde de choc à travers Wall Street la semaine dernière lorsqu’il a mis en garde contre une demande d’expédition plus faible.

“Nous voyons beaucoup de détaillants dire aux transporteurs de colis qu’ils n’ont pas besoin d’autant de capacité que l’année dernière”, a déclaré John Haber, directeur de la stratégie chez Transportation Insight, une société de conseil en chaîne d’approvisionnement. Haber attribue cela à la fois aux personnes qui achètent en magasin et aux personnes qui réduisent leurs dépenses discrétionnaires.

Amazon n’a pas encore annoncé ses plans d’embauche pour cette saison des fêtes, mais dit plus tôt cette année qu’elle avait embauché trop de travailleurs dans ses entrepôts pour faire face au boom pandémique des achats en ligne. Alors que les gens commençaient à sortir des restrictions de l’ère pandémique et les absences des travailleurs dues au covid se sont atténuées, le géant du e-commerce s’est retrouvé avec plus de travailleurs que nécessaire. (Le fondateur d’Amazon, Jeff Bezos, est propriétaire du Washington Post.)

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Les détaillants, ainsi que les employeurs de nombreux secteurs, continuent de faire face à un marché du travail restreint où les travailleurs ont plus de pouvoir qu’ils n’en ont depuis des années. Walmart et Target ont tous deux annoncé des salaires et des avantages de départ compétitifs pour les employés existants, y compris qu’ils obtiendraient les premiers dibs sur les heures supplémentaires et la flexibilité des horaires.

Target a annoncé jeudi qu’il organiserait des événements “deal days” du 6 au 8 octobre et prolongerait son programme de correspondance des prix du 6 octobre jusqu’à la veille de Noël. Walmart a déclaré qu’il commencerait à effectuer des retours sur le trottoir dans certains magasins en octobre, dans le but de faciliter le retour des cadeaux.

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