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Un signe avant-coureur du risque de démence pourrait vous empêcher de dormir la nuit, selon une nouvelle étude : ScienceAlert

Nous passons un tiers de notre vie à dormir. Et un quart de notre temps de sommeil est passé à rêver. Ainsi, pour la personne moyenne en vie en 2022, avec une espérance de vie d’environ 73qui correspond à un peu plus de six ans de rêve.

Pourtant, étant donné le rôle central que le rêve joue dans nos vies, nous savons encore si peu de choses sur la raison pour laquelle nous rêvons, sur la façon dont le cerveau crée des rêves et, surtout, sur la signification de nos rêves pour notre santé, en particulier la santé de notre cerveau. .

Ma dernière étude, publiée dans The Lancet’s eClinicalMedecine journalmontre que nos rêves peuvent révéler une quantité surprenante d’informations sur la santé de notre cerveau.

Plus précisément, il montre que le fait d’avoir fréquemment de mauvais rêves et des cauchemars (mauvais rêves qui vous réveillent) à un âge moyen ou avancé peut être lié à un risque accru de développer démence.

Dans l’étude, j’ai analysé les données de trois grandes études américaines sur la santé et le vieillissement. Ceux-ci comprenaient plus de 600 personnes âgées de 35 à 64 ans et 2 600 personnes âgées de 79 ans et plus.

Tous les participants étaient exempts de démence au début de l’étude et ont été suivis pendant une moyenne de neuf ans pour le groupe d’âge moyen et de cinq ans pour les participants plus âgés.

Au début de l’étude (2002-2012), les participants ont rempli une série de questionnaires, dont un qui demandait à quelle fréquence ils avaient fait de mauvais rêves et des cauchemars.

J’ai analysé les données pour savoir si les participants ayant une fréquence plus élevée de cauchemars au début de l’étude étaient plus susceptibles de connaître un déclin cognitif (un déclin rapide de la mémoire et des capacités de réflexion au fil du temps) et de recevoir un diagnostic de démence.

Cauchemars hebdomadaires

J’ai découvert que les participants d’âge moyen qui faisaient des cauchemars chaque semaine étaient quatre fois plus susceptibles de connaître un déclin cognitif (un précurseur de la démence) au cours de la décennie suivante, tandis que les participants plus âgés étaient deux fois plus susceptibles de recevoir un diagnostic de démence.

Fait intéressant, le lien entre les cauchemars et la démence future était beaucoup plus fort pour les hommes que pour les femmes.

Par exemple, les hommes âgés qui faisaient des cauchemars chaque semaine étaient cinq fois plus susceptibles de développer une démence que les hommes âgés ne signalant aucun mauvais rêve.

Chez les femmes, cependant, l’augmentation du risque n’était que de 41 %. J’ai trouvé un schéma très similaire dans le groupe d’âge moyen.

Dans l’ensemble, ces résultats suggèrent que des cauchemars fréquents peuvent être l’un des premiers signes de démence, qui peuvent précéder le développement de problèmes de mémoire et de réflexion de plusieurs années, voire de plusieurs décennies, en particulier chez les hommes.

Alternativement, il est également possible que des mauvais rêves et des cauchemars réguliers puissent même être une cause de démence.

Compte tenu de la nature de cette étude, il n’est pas possible de déterminer avec certitude laquelle de ces théories est correcte (bien que je soupçonne que ce soit la première). Cependant, quelle que soit la théorie qui s’avère vraie, l’implication principale de l’étude reste la même, c’est-à-dire que le fait d’avoir régulièrement de mauvais rêves et des cauchemars à un âge moyen et avancé peut être lié à un risque accru de développer une démence plus tard dans la vie. .

La bonne nouvelle est que les cauchemars récurrents sont traitable. Et il a déjà été démontré que le traitement médical de première intention des cauchemars diminue l’accumulation de protéines anormales lié à La maladie d’Alzheimer.

Il y a eu aussi les rapports de cas montrant des améliorations dans la mémoire et les capacités de réflexion après le traitement des cauchemars.

Ces résultats suggèrent que le traitement des cauchemars pourrait aider à ralentir le déclin cognitif et à empêcher la démence de se développer chez certaines personnes. Ce sera une piste importante à explorer dans les recherches futures.

Les prochaines étapes de ma recherche consisteront à déterminer si les cauchemars chez les jeunes pourraient également être liés à un risque accru de démence. Cela pourrait aider à déterminer si les cauchemars causent la démence ou s’ils sont simplement un signe précoce chez certaines personnes.

Je prévois également d’étudier si d’autres caractéristiques des rêves, telles que la fréquence à laquelle nous nous souvenons de nos rêves et leur vivacité, pourraient également aider à déterminer la probabilité que les personnes développent une démence à l’avenir.

Cette recherche pourrait non seulement aider à faire la lumière sur la relation entre la démence et les rêves, et offrir de nouvelles opportunités pour des diagnostics plus précoces – et peut-être interventions antérieures – mais cela peut aussi apporter un nouvel éclairage sur la nature et la fonction du phénomène mystérieux que nous appelons rêver.La conversation

Abedemi OtaikuNIHR Academic Clinical Fellow en neurologie, Université de Birmingham

Cet article est republié de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

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