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Que faire si quelqu’un s’étouffe ?

Un enfant qui s'étouffe avec de la nourriture

Le risque d’étouffement est le plus élevé chez les personnes âgées et les enfants de moins de 5 ans. (Getty Images)

Il y a de fortes chances que vous voyiez quelqu’un s’étouffer à un moment donné de votre vie : L’étouffement est la quatrième cause de décès par blessure non intentionnelle, selon le Conseil national de sécurité.

Vous avez été prévenu du risque d’étouffement depuis votre plus jeune âge, mais sauriez-vous réellement quoi faire si quelqu’un autour de vous s’étouffait ? Sinon, il est crucial d’apprendre, disent les experts. “En cas d’étouffement, il y a une obstruction dans les voies respiratoires d’une personne et le fait de ne pas agir entraînera malheureusement une suffocation et une asphyxie”, a-t-il ajouté. Dr Eric Adkinsmédecin urgentiste au Wexner Medical Center de l’Ohio State University, a déclaré à Yahoo Life.

Il est également essentiel d’agir rapidement, Dre Danelle Fisher, président de la pédiatrie au Providence Saint John’s Health Center à Santa Monica, en Californie, a déclaré à Yahoo Life. “Parfois, vous avez des minutes ou même des secondes pour rétablir ces voies respiratoires avant que des dommages permanents ne soient causés”, dit-elle. “C’est une situation effrayante qui nécessite une réponse immédiate.”

De nombreuses organisations, dont la Croix Rouge, offrez des cours sur ce qu’il faut faire si quelqu’un s’étouffe. Mais si vous n’avez pas le temps de suivre un cours ou si vous savez simplement que vous n’y arriverez jamais, il est important d’avoir au moins quelques connaissances de base sur ce qu’il faut faire en cas d’urgence. Voici ce que les experts recommandent.

Tout d’abord, qui est le plus susceptible de s’étouffer ?

“L’étouffement peut arriver à n’importe qui”, explique le Dr Zeeshan Khan, professeur agrégé à la Rutgers Robert Wood Johnson Medical School, mais a ajouté que les enfants de moins de 5 ans et les adultes plus âgés sont les plus à risque.

Enfants moins de 4 ans en particulier, ils sont plus enclins à s’étouffer “parce qu’ils ont des voies respiratoires plus petites au départ et qu’ils ne sont pas habitués à manipuler différentes textures d’aliments”, explique Fisher. Ils sont aussi « impulsifs à propos de ce qu’ils mettent dans leur bouche », ajoute-t-elle.

Chez les personnes âgées, “la fonction de déglutition peut changer, ce qui rend les gens plus enclins à s’étouffer”, explique Adkins.

Causes courantes d’étouffement

L’étouffement peut survenir dans diverses situations, mais les experts disent que les principales causes chez les enfants sont la nourriture, les pièces de monnaie, les jouets et les ballons.

Chez les adultes, “les causes les plus courantes d’étouffement impliquent presque toujours la nourriture”, explique Khan. Cependant, ajoute-t-il, “les personnes âgées peuvent avoir des problèmes de mastication et de déglutition qui peuvent entraîner un étouffement”.

Que faire si un bébé s’étouffe

Si quelqu’un d’autre est là, Fisher recommande de lui demander d’appeler le 911 pendant que vous agissez. Et, si vous êtes seul, essayez d’abord de déloger la nourriture. “Votre première tentative sera plus salvatrice que d’appeler le 911 en premier”, dit-elle.

Si un enfant a moins d’un an, vous voudrez le tenir face contre terre et lui donner des coups dans le dos, dit Fisher. “Cela signifie prendre le talon de votre main et viser entre les omoplates”, dit-elle. Cela crée une forte vibration et une forte pression dans les voies respiratoires, ce qui peut généralement déloger l’objet, dit-elle.

La Croix-Rouge britannique recommande spécifiquement que vous donniez jusqu’à cinq coups dans le dos tout en tenant le bébé face contre terre le long de votre cuisse avec sa tête plus basse que ses fesses et en soutenant sa tête. Si les coups dans le dos n’aident pas, retournez le bébé pour qu’il soit face vers le haut, placez deux doigts au milieu de sa poitrine juste en dessous des mamelons et poussez fortement vers le bas jusqu’à cinq fois. Cela expulse l’air des poumons du bébé et peut aider à déloger le blocage, selon la Croix-Rouge britannique.

Si un bébé s'étouffe, la Croix-Rouge britannique recommande de donner jusqu'à cinq coups dans le dos

Si un bébé s’étouffe, la Croix-Rouge britannique recommande de donner jusqu’à cinq coups dans le dos tout en tenant le bébé face contre terre. (Getty Images)

Que faire si un enfant s’étouffe

La Académie américaine de pédiatrie recommande d’utiliser la manœuvre de Heimlich sur les enfants qui s’étouffent. Encore une fois, demandez à quelqu’un d’appeler le 911 s’il est disponible, pendant que vous agissez. Vous pouvez le faire lorsque l’enfant est allongé, assis ou debout.

S’ils sont assis ou debout, placez-vous derrière eux et enroulez vos bras autour de leur taille, dit l’AAP. Placez le côté pouce de votre poing au milieu de son abdomen, attrapez ce poing avec votre main libre et appuyez vers l’intérieur avec des poussées rapides vers le haut. Répétez ces poussées jusqu’à ce que l’objet soit craché ou que l’enfant commence à respirer ou à tousser.

Si l’enfant est inconscient, vous voudrez faire ce qu’on appelle un lifting de la langue et de la mâchoire. Pour ce faire, le PAA dit d’ouvrir leur bouche avec votre pouce tenu sur leur langue et vos doigts enroulés autour de la mâchoire inférieure (cela éloigne la langue de l’arrière de la gorge). Vous pourrez peut-être dégager les voies respiratoires de cette façon. Si vous pouvez voir ce qui cause le blocage, essayez de le retirer avec un balayage latéral de votre doigt – soyez prudent, car cela pourrait pousser l’objet encore plus loin.

Si l’enfant n’a pas recommencé à respirer, inclinez doucement sa tête en arrière et soulevez son menton, dit l’AAP. Ensuite, placez votre propre bouche sur sa bouche, pincez son nez et donnez deux respirations d’une durée d’une seconde et demie à deux secondes. Ensuite, revenez à la manœuvre de Heimlich. Continuez à répéter les étapes jusqu’à ce que l’enfant recommence à respirer ou que l’aide arrive.

Que faire si un adulte s’étouffe

Pour les adultes, il est important de demander d’abord s’ils s’étouffent, dit Adkins. S’ils indiquent qu’ils le sont, vous prendrez des mesures similaires à celles que vous feriez pour un enfant, selon le Croix-Rouge américaine. Donnez-leur cinq coups dans le dos, suivis de cinq poussées abdominalessi les coups n’ont pas délogé l’objet.

Continuez à répéter ce cycle ou appelez le 911 si vous ne pouvez pas déloger l’objet.

Une fois l’épisode d’étouffement résolu, c’est une bonne idée de consulter un médecin, dit Khan. “Il peut y avoir des complications de l’épisode”, dit-il.

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