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Monkeypox a aggravé la stigmatisation des affections cutanées comme l’eczéma, le psoriasis

Une caissière atteinte de psoriasis recevait quotidiennement des plaintes de clients au travail. Un voyageur souffrant d’eczéma a été escorté hors d’un vol et interrogé par des employés de la compagnie aérienne. Une navetteuse avec de petites tumeurs bénignes sur le corps a été filmée sans le savoir et scrutée sur les réseaux sociaux.

Tous ont été choisis parce que les gens croyaient à tort qu’ils avaient la variole du singe.

Les personnes atteintes d’affections cutanées chroniques disent qu’elles se sont habituées aux regards et aux questions sur leur apparence, mais le harcèlement et la stigmatisation se sont aggravés lors de l’épidémie mondiale de monkeypox.

En conséquence, certaines personnes ayant des différences de peau disent qu’elles ont commencé à se couvrir avec des pulls molletonnés et des gants, même par temps chaud, ou qu’elles ont cessé de sortir aussi souvent.

Cet été, Jacqueline Nguyen, 21 ans, qui souffre d’eczéma, est montée à bord d’un avion de Spirit Airlines à Los Angeles, mais peu de temps avant le décollage, Nguyen a été invitée à quitter l’avion et interrogée sur sa peau.

Après que Nguyen ait expliqué qu’il s’agissait d’eczéma, la compagnie aérienne a demandé une preuve. Nguyen n’a été autorisé à remonter dans l’avion qu’après avoir produit une bouteille de crème contre l’eczéma. Nguyen a qualifié l’expérience d'”embarrassante” et de “cauchemar”, et a posté des vidéos sur leur TikTok à propos de l’incident. Spirit Airlines n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

“J’existais juste dans la peau que j’ai, que je porte tous les jours et j’ai été traité comme un problème”, a déclaré Nguyen.

Nguyen sépare maintenant ses cheveux différemment pour essayer de dissimuler l’eczéma sur son cuir chevelu et son visage, et porte des manches longues pour quitter la maison, ou évite complètement de sortir pendant une poussée.

Environ 84 millions les gens vivent avec une sorte d’affection cutanée, selon l’American Academy of Dermatology. L’eczéma, une affection cutanée inflammatoire qui peut provoquer des démangeaisons cutanées rouges, croustillantes et parfois suintantes, affecte environ 30 millions de personnes aux Etats-Unis. Le psoriasis, une maladie auto-immune, affecte environ 3 pour cent de la population adulte des États-Unis et peut créer des plaques rouges argentées et écailleuses avec des bords bien définis, en particulier sur les coudes, les genoux et le cuir chevelu.

En revanche, la variole du singe a tendance à se présenter sous la forme de bosses remplies de pus ou de liquide qui sont souvent douloureuses, a déclaré Esther Freeman, dermatologue au Massachusetts General Hospital et membre du groupe de travail ad hoc sur la variole du singe de l’American Academy of Dermatology.

Les psychologues disent que la pandémie a accru l’anxiété médicale, en général, ce qui peut expliquer la surveillance accrue des personnes souffrant d’affections cutanées. Une enquête nationale récente du Annenberg Public Policy Center a montré près de 1 Américain sur 5 craignaient de contracter la variole du singe, mais n’y comprenaient pas grand-chose.

Mark Schaller, professeur de psychologie à l’Université de la Colombie-Britannique, a déclaré que les craintes pour la santé peuvent exacerber les préjugés envers ceux qui ont l’air différents. Ses recherches ont également révélé qu’une menace d’infection perçue plus élevée était corrélée à attitudes plus préjudiciables envers les immigrants, les personnes obèses et les personnes âgées. Il a également constaté que lorsque les gens se sentent plus vulnérables à la maladie, ils déclarent avoir moins de contacts avec des personnes handicapées.

“Au cours des trois dernières années, la maladie a beaucoup occupé l’esprit des gens parce qu’elle a beaucoup fait les manchettes”, a déclaré Schaller. “Lorsque les gens sont plus préoccupés par la maladie, ils expriment plus de préjugés contre les personnes handicapées physiques.”

Kate Riggle, 41 ans, souffre de psoriasis et, après l’épidémie de monkeypox, elle a commencé à recevoir des plaintes quotidiennes de clients à son travail. Elle travaille dans une épicerie fine dans sa ville natale de Hibbing, Minnesota, où elle aide à préparer la nourriture et travaille comme caissière.

“J’ai eu des gens qui se sont plaints qu’ils ne voulaient même pas que je touche leur argent”, a-t-elle déclaré. “Même si mon psoriasis est sur mon coude.”

Lilly Simon, 33 ans, de Brooklyn, a déclaré qu’elle comprenait l’incertitude des gens lorsqu’ils voient les bosses causées par sa neurofibromatose 1, une maladie génétique qui provoque la croissance de tumeurs bénignes aux terminaisons nerveuses et crée de petites bosses sur tout le corps. Mais, dit-elle, ce n’est pas justifier un comportement grossier ou un mauvais traitement.

Cet été, Simon a été filmée sans le savoir par un inconnu alors qu’elle se rendait au travail. La vidéo a ensuite été publiée sur TikTok avec un emoji de singe et un point d’interrogation. La vidéo est devenue virale, avec de nombreux commentaires accusant Simon d’avoir et de propager la variole du singe.

Lorsque Simon a vu le message quelques jours plus tard, elle a été horrifiée. “Mon cœur s’est en quelque sorte arrêté”, a-t-elle déclaré. «Tous ces vieux sentiments sont revenus. Les vieux sentiments de se sentir comme si je devais me couvrir.

Simon a rapidement posté un vidéo de réponse pour sensibiliser à son état, expliquant qu’elle a été victime d’intimidation sur sa peau dans le passé et qu’elle a cherché une thérapie pour faire face.

Il n’est pas clair si les personnes atteintes d’affections cutanées telles que le psoriasis et l’eczéma sont plus à risque d’attraper la variole du singe si elles entrent en contact avec celle-ci. Mais les chances d’attraper la variole du singe lors d’activités régulières restent faibles, a déclaré Freeman, dermatologue au Massachusetts General Hospital.

Freeman conseille à ses patients de suivre les mêmes précautions que la population générale : se faire vacciner s’ils font partie d’un groupe à haut risque et éviter tout contact avec toute personne atteinte de monkeypox.

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Freeman a souligné que toute personne appartenant à un groupe à haut risque de monkeypox qui a également un condition qui compromet la barrière cutanée devrait recevoir le Vaccin Jynnéos, qui a été spécifiquement approuvé par la FDA pour le monkeypox. Le vaccin antivariolique de l’ancienne génération, ACAM2000, comporte un risque d’effets secondaires graves pour les personnes atteintes de certaines affections cutanées.

Une personne atteinte d’eczéma qui contracte la variole du singe pourrait être à risque d’une maladie plus grave car la maladie peut se propager plus facilement d’une zone de son corps à une autre, a déclaré Erica Dommasch, dermatologue au Beth Israel Deaconess Medical Center à Boston.

Si quelqu’un, avec ou sans affection cutanée chronique, remarque quelque chose d’inhabituel sur sa propre peau, elle l’encourage à consulter un dermatologue.

Quant à ces gens qui scrutent et harcèlent les personnes à peau les conditions? Laissez le diagnostic à un professionnel, dit-elle.

“Il existe de nombreuses autres affections cutanées dans le monde, et nous ne devrions pas simplement supposer que toutes les personnes qui ont l’air différentes ont la variole du singe”, a déclaré Dommasch.

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