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L’implant peut réduire les symptômes du TOC avec des impulsions électriques

La “stimulation cérébrale profonde”, ou DBS, peut offrir un soulagement significatif aux deux tiers des patients souffrant de troubles obsessionnels compulsifs graves, selon une nouvelle étude. photo par Raman Oza/Pixabay

Lorsque les traitements traditionnels ne parviennent pas à aider les patients souffrant de troubles obsessionnels compulsifs graves (TOC), un implant qui zappe le cerveau avec des impulsions électriques pourrait bien, selon une nouvelle revue de recherche.

Il a constaté que le remède – connu sous le nom de “stimulation cérébrale profonde” ou DBS – peut offrir un soulagement significatif aux deux tiers de ces patients. En moyenne, il peut réduire de près de moitié les symptômes déclenchés par le TOC, l’examen a trouvé.

“[OCD involves] des pensées intrusives et gênantes que l’individu ne peut pas faire taire, et des compulsions qui sont des comportements rituels répétitifs exécutés pour réduire l’anxiété produite par les compulsions », a déclaré l’auteur de l’étude, le Dr Sameer Sheth. Il est professeur agrégé de neurochirurgie au Baylor College of Medicine de Houston.

On estime que 3% de la population mondiale serait touchée. Pour ceux qui ont un TOC sévère qui n’est pas contrôlé, les symptômes peuvent être “dévorants”, a déclaré Sheth. Les exemples de TOC comprennent le lavage répété des mains, l’ordre et l’organisation, la répétition de mots dans sa tête, la vérification et la double vérification.

“Ils peuvent empêcher la personne d’être en mesure d’accomplir d’autres activités nécessaires à la vie, et donc être extrêmement invalidants”, a déclaré Sheth. “Certaines personnes ne peuvent pas quitter leur chambre ou leur maison à cause des rituels de nettoyage qui seraient nécessaires pour rentrer, ou ne peuvent pas interagir avec les autres à cause de pensées tabous incessantes.”

La bonne nouvelle est qu’une combinaison de thérapie comportementale et d’antidépresseurs standard – tels que les inhibiteurs de la recapture de la sérotonine (IRS) – aide de nombreuses personnes.

La mauvaise nouvelle : “Environ 10% à 20% ne répondent pas” à ces traitements, a déclaré Sheth.

Entrer DBSun système semblable à un stimulateur cardiaque, pour le cerveau.

“Comme un stimulateur cardiaque, il consiste en un stimulateur généralement implanté sous la peau dans la partie supérieure de la poitrine et connecté à un fil (électrode)”, a-t-il déclaré. “L’électrode est implantée dans des régions spécifiques du cerveau”, y compris celles impliquées dans la prise de décision et l’équilibrage des émotions.

L’objectif est qu’en rétablissant l’activité dans ces zones à un état plus équilibré, le DBS règle les symptômes du TOC.

Mais est-ce que ça marche ?

Pour le savoir, l’équipe de Sheth a examiné les résultats de 31 études menées entre 2005 et 2021.

Collectivement, les études ont inclus 345 patients adultes atteints de TOC, âgés en moyenne de 40 ans. Tous avaient lutté contre une forme sévère à extrême de TOC qui n’avait pas répondu aux traitements standard.

En moyenne, les participants avaient passé près de 25 ans à lutter contre les symptômes invalidants du TOC. Beaucoup souffraient également de dépression, d’anxiété et/ou de troubles de la personnalité.

L’examen a montré qu’après une période de traitement moyenne d’environ deux ans, le DBS avait entraîné une amélioration notable des symptômes chez les deux tiers des patients. En moyenne, les symptômes se sont atténués de 47 %, ont rapporté les chercheurs.

Un soulagement significatif de la dépression a également été attribué au traitement DBS. Les études ont révélé qu’il éliminait le problème chez la moitié des patients pour qui cela avait été une préoccupation.

Les études ont trouvé des inconvénients à thérapie DBS, aussi bien.

Environ un patient sur cinq a présenté au moins un effet secondaire grave de la DBS, selon l’examen. Ceux-ci peuvent inclure un risque accru de convulsions, de tentatives de suicide, d’accident vasculaire cérébral et de nouveaux symptômes de TOC liés au DBS lui-même.

Pourtant, Sheth a souligné que l’avantage est difficile à ignorer, notant que le niveau de soulagement des symptômes lié au DBS “permet généralement aux gens de fonctionner à nouveau”, à l’école, au travail et dans les relations.

“Les patients ne s’aggravent presque jamais”, a-t-il ajouté, “il y a donc en fait peu de risque de SCP pour des patients sélectionnés de manière appropriée.”

Les plats à emporter de Sheth : “Le DBS pour le TOC est un traitement efficace et sûr, comme nous l’avons maintenant montré avec une analyse rigoureuse de centaines de patients dans plusieurs pays.” Avec le temps, DBS est susceptible de devenir encore plus efficace, car “la cohérence dans l’amélioration augmentera”, a-t-il ajouté.

Deux experts qui n’ont pas participé à l’étude sont largement d’accord.

« Depuis le [DBS] Si des électrodes sont implantées dans les régions cérébrales contribuant au TOC, il n’est pas surprenant que cela fonctionne », a déclaré le Dr Gopalkumar Rakesh, professeur adjoint de psychiatrie à l’Université du Kentucky College of Medicine, à Lexington.

Ce qu’il faut maintenant, a déclaré Rakesh, c’est l’adoption d’une “approche de médecine de précision” pour l’utilisation du DBS, afin que les médecins et les scientifiques soient mieux à même de prédire ce qui fait qu’une personne atteinte de TOC y répond bien.

Le Dr Jeffrey Borenstein, président et chef de la direction de la Brain & Behavior Research Foundation à New York, a fait écho à cette pensée.

“Même s’il ne s’agit pas d’une toute nouvelle thérapie, la DBS est vraiment au stade de développement le plus nécessaire à la recherche”, a déclaré Borenstein. “Je dirais donc que les résultats de cette étude soulignent la nécessité d’encore plus de recherches, afin de déterminer quels patients seraient les plus susceptibles d’en bénéficier, et d’affiner vraiment ce traitement afin d’obtenir le plus grand bénéfice.”

La revue de recherche a été publiée en ligne mardi dans le Journal de neurologie, neurochirurgie et psychiatrie.

Plus d’information

Il y a plus sur la stimulation cérébrale profonde pour le TOC au Mont Sinaï.

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