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Les ventes de disquettes sont plus denses que vous ne le pensez

Les disquettes peuvent être grosses au Japonmais les amateurs de disquettes américains nostalgiques et/ou nécessiteux n’ont pas à s’inquiéter – juste utiliser le mot-clé AOL diriger ce navigateur vers disquette.com. Là, vous pouvez acheter de nouvelles disquettes de toutes tailles, neuves et anciennes, recycler vos disques ou les envoyer pour en retirer tous ces précieux trucs vintage.

Ce site délicieusement Web 1.0 appartient à Tom Persky, qui s’imagine être le « dernier homme debout dans le secteur des disquettes ». Qui sommes-nous pour discuter ? Soit dit en passant, Tom possède cette adresse depuis environ 1990 – c’est évidemment à ce moment-là qu’un cyber-squatteur a offert le domaine pour 1 000 $, et bien que Tom se soit moqué de payer jusqu’à 1 $ pour n’importe quelle URL, sa femme a sorti le chéquier, et il l’a remerciée depuis lors.

Mon entreprise, qui était à 90 % dupliquée de CD et de DVD, vend maintenant à 90 % des disquettes vierges. C’est choquant pour moi. —Tom Persky

Au cours de l’écriture d’un livre sur le médium moins rigide préféré de Vraiment, les auteurs Niek Hilkmann et Thomas Walskaar s’est assis pour parler avec Tom de ce que c’est que de vendre des fouets de buggy à l’ère de la voiture électrique.

Tom possède également diskduper.com, où il a fait ses débuts avec les disquettes – en les dupliquant. Dans les années 80 et 90, être dans ce métier, c’était un peu comme lancer le cours légal au sous-sol. Au fur et à mesure que le temps passait et que de plus en plus d’entreprises cessaient de vendre des disquettes ou faisaient simplement faillite, l’attention de l’entreprise de Tom s’est déplacée de la duplication vers les ventes. Alors que l’entreprise était autrefois composée de 90% de duplication et de 10% de ventes de disquettes, en 2022, ces pourcentages ont chuté, si vous voulez.

Alors, qui achète des disquettes, de toute façon ?

Badgelife haute densité, yo. Image via Twitter

Alors que la majeure partie des revenus de Tom provient des amateurs, qui ont tendance à vouloir des disques fonctionnels, et des artistes, qui préfèrent probablement utiliser des disques cassés, ses plus gros clients sont les commerciaux. Il estime qu’environ la moitié de la flotte mondiale d’avions de ligne a plus de 20 ans et utilise encore des disquettes dans l’avionique. Levez la main si vous utilisiez encore des disquettes en 2002. Je sais que c’était le cas, même si j’avais aussi un de ces lecteurs ZIP de 100 Mo à la maison.

Tom cite également des équipements médicaux vieillissants qui utilisent encore des disquettes, des entreprises industrielles qui utilisent des caméras à base de disquettes et son plus gros client de tous – l’entreprise de broderie. Il existe des milliers de machines automatiques de peinture de fil sophistiquées, et elles ont été principalement fabriquées lorsque la disquette 3,5 pouces était à l’apogée de la technologie de stockage de données. C’est comme ça que ça se passe.

Ensuite, il y a les amateurs, les artistes et la catégorie “autre”. Les « amateurs » incluent bien sûr la foule de la rétro-informatique, qui recoupe probablement un peu les « autres », qui sont représentés par le nombre considérable de disquettes qui ont été utilisées comme badges de conférence. Tom dit qu’il a vendu “beaucoup de disques pour cela, en particulier les disques recyclés qui ne pouvaient pas être reformatés”. Tu veux parier ?

“Floppy Disk” : un nom élégant pour un support élégant

Amalgame des brevets originaux sur les disquettes IBM #US3668658 et #US3678481

Dans cette excellente interview, Tom souligne que même si les CD et les DVD semblent futuristes et élégants, ils sont presque aussi faciles à produire que de verser du plastique dans un moule. Les disquettes, en revanche, ont plusieurs composants, dont environ neuf sont uniques.

Contrairement aux CD et aux DVD, les disquettes étaient une technologie spéciale avec un processus de fabrication compliqué. Et bien que les supports plus anciens tels que le vinyle et les cassettes aient connu une renaissance, Tom pense que les disquettes n’attendent pas un tel sort.

On pourrait dire que les cassettes sont également assez compliquées. Mais considérez que les centres de données et les exploitants de serveurs ne se sont jamais vraiment arrêtés avec les sauvegardes sur bandebien qu’ils soient souvent relégués à la quatrième ligne de défense.

Bien que les bandes ne ressemblent pas tout à fait aux EP d’Alice In Chains que nous avons portés au collège, l’outillage et l’équipement pour fabriquer des widgets en plastique contenant une bande magnétique qui passe entre deux bobines n’ont jamais complètement disparu. On ne peut pas en dire autant de l’outillage et de l’équipement des disquettes, dont Tom estime qu’il en coûterait environ 25 millions de dollars pour revenir d’entre les morts. Je peux le voir maintenant : Phoenix Floppies. Ils seront en feu.

Les disquettes sont-elles définitivement obsolètes ?

Alors que le passage à des supports rigides à cercle en plastique uni-corps, puis à des clés USB était évidemment bon pour des raisons d’augmentation du stockage, avec le recul, cela ressemble à un appât technologique et à un interrupteur – un pas en arrière subtil déguisé en progrès vers l’avant. Hé vous, regardez ce nouveau réseau de caméras brillant pendant que nous retirons la prise casque. Le problème, bien sûr, survient lorsque le reste de l’industrie adopte ce type d’absurdité, puis les entreprises arrêtent lentement mais sûrement de fabriquer des prises casque, ou toute autre chose électromécanique élégante qui nous a très bien servi pendant des décennies. Je ne veux pas avoir raison à ce sujet.

À 72 ans, Tom n’a pas l’intention de se retirer du marché des disquettes. Lorsqu’on lui demande pourquoi il les aime toujours aujourd’hui, il plaisante en disant que c’est parce qu’il a oublié de sortir, mais il est évident que Tom aime plus qu’un peu les disquettes. C’est une excellente interview avec un gars génial qui ressemble à l’un d’entre nous. “Moi, j’aime juste me lever le matin, qu’on me pose des questions, et qu’on essaie de résoudre des problèmes.”

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