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Les enfants affluent dans les hôpitaux du NJ. Une vague de cas de maladies respiratoires remplit les lits pédiatriques.

Les hôpitaux du New Jersey se remplissent d’enfants qui toussent et ont du mal à respirer.

Mais ce n’est pas le COVID-19. Ou même la grippe.

Une épidémie d’infections respiratoires virales envoie des enfants aux urgences dans tout l’État. Les plus grands coupables sont entérovirus et rhinovirus ainsi que quelques cas de RSV (virus respiratoire syncytial), qui produisent tous généralement des symptômes semblables à ceux du rhume.

Mais dans les cas graves, ils peuvent provoquer une détresse respiratoire.

«Certaines des unités de soins intensifs sont à pleine capacité», a déclaré le Dr Uzma Hasan, directeur de division des maladies infectieuses pédiatriques au Cooperman Barnabas Medical Center à Livingston, qui fait partie de RWJBarnabas Health.

Une autre année scolaire vient de commencer, aidant les virus à se propager, et déjà la vague de cas de maladies respiratoires remplit les lits d’hôpitaux pédiatriques. La flambée des infections a également été aidée par l’assouplissement du masquage et d’autres mesures contre le COVID-19, selon les experts.

Les médecins de RWJBarnabas Health constatent une forte augmentation de la pédiatrie entérovirus et les cas de rhinovirus. Généralement, ces virus ne causent que symptômes bénins. Mais ils peuvent parfois être graves, en particulier pour les personnes souffrant d’asthme et de certaines conditions sous-jacentes.

“Nous commençons à voir nos urgences et nos étages et nos unités de soins intensifs pédiatriques (avec) un grand nombre de ces enfants au cours des dernières semaines”, a déclaré Hasan mercredi.

Elle a dit que cela semble être une tendance nationale. En fait, les Centers for Disease Control and Prevention ont émis une alerte plus tôt ce mois-ci, avertissant de l’entérovirus D68, une infection respiratoire rare mais grave chez les enfants qui peut provoquer un essoufflement et se transformer en myélite aiguë flasqueune affection neurologique qui peut entraîner une faiblesse musculaire et même une paralysie.

Le ministère de la Santé de l’État a également publié la semaine dernière un avis aux pédiatres et aux hôpitaux avertissant d’une activité accrue d’entérovirus et de rhinovirus au cours des dernières semaines. Il a demandé aux médecins d’être à l’affût de l’AFM, qui est souvent précédée d’une maladie à entérovirus D68.

“La bonne nouvelle est que la grande majorité aura une maladie bénigne”, a déclaré Hasan. “Ceux qui sont hospitalisés semblent aller mieux assez rapidement.”

L’hôpital universitaire Cooper de Camden a également signalé une augmentation des cas respiratoires pédiatriques, a déclaré une porte-parole.

L’entérovirus semble augmenter tous les deux ans, selon Hasan.

“Et cette année, nous assistons à une augmentation significative”, a-t-elle déclaré.

Hasan a noté que 2020 était une valeur aberrante avec un nombre d’infections respiratoires particulièrement faible en raison des mesures de prévention de la pandémie en place – des mesures qui ont maintenant largement disparu.

“L’État surveille et surveille quotidiennement les hospitalisations et le recensement des unités de soins intensifs pédiatriques dans tout l’État”, a déclaré mercredi une porte-parole du ministère de la Santé du New Jersey dans un communiqué. “Le Département prévoit également un appel avec les hôpitaux pour évaluer la capacité pédiatrique.”

Malgré la vague de cas, on a beaucoup appris de la pandémie, selon Hasan.

“Nous prévoyons de faire face à ces surtensions, en proposant une sorte de plans de flux pour accueillir le plus grand nombre d’enfants”, a-t-elle déclaré.

Alors que plusieurs virus respiratoires circulent, l’entérovirus semble être le principal moteur de nouveaux cas.

“L’entérovirus est ce qui est en quelque sorte le virus prédominant en ce moment”, a déclaré Hasan. «Nous commençons à voir une petite hausse du RSV. Grippe – nous n’avons pas vu de chiffres écrasants.

Mais cela pourrait changer dans les semaines et les mois à venir. Elle a noté que la saison de la grippe en Australie – un précurseur possible pour la saison américaine – a montré un nombre anormalement élevé de cas.

“Nous prévoyons donc que le nombre de cas de grippe sera élevé cette année”, a-t-elle déclaré.

Les hôpitaux veulent faire passer le message aux parents – et encourager les mesures d’hygiène et les vaccinations appropriées – car Hasan a souligné que certains enfants sont plus à risque.

«Nous savons que certaines populations à haut risque risquent de contracter une maladie grave», a-t-elle déclaré, «et ce sont les enfants qui souffrent d’asthme, les enfants qui ont une maladie pulmonaire chronique sous-jacente. Les enfants atteints de troubles neurologiques auront souvent une maladie grave. Les enfants qui ont une cardiopathie congénitale peuvent avoir une maladie grave – ils sont donc déjà sur notre radar.

Chez Cooperman, elle a déclaré que certains enfants entraient dans la salle d’urgence en luttant pour respirer.

“Les enfants qui arrivent aux urgences, oui, ils ont des signes de difficultés respiratoires, c’est pourquoi ils finissent par être traités avec des traitements respiratoires”, a déclaré Hasan. “Parfois, ils sont mis sous stéroïdes s’ils sont asthmatiques, et ils finissent généralement par nécessiter une hospitalisation et parfois une admission aux soins intensifs s’ils sont en détresse.”

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Spencer Kent peut être joint au skent@njadvancemedia.com.

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