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Les Américains paieront plus d’argent pour chauffer leur maison cet hiver

Les Américains sont sur le point de voir la plus forte augmentation de leurs factures de chauffage domestique en plus de 10 ans, et ce n’est pas seulement à cause de l’inflation.

Un nouveau rapport de la National Energy Assistance Directors Association (NEADA), qui représente les directeurs d’État du Low Income Home Energy Assistance Program (LIHEAP), prévoit une augmentation de 17,2 % des coûts moyens de chauffage domestique cet hiver par rapport à l’année dernière, et une augmentation de 42 % du coût de l’électricité des ménages par rapport à l’hiver juste avant que la pandémie ne frappe.

La dernière augmentation est le résultat de températures estivales vertigineuses qui ont fait monter en flèche le prix du gaz naturel alors que certains clients ont augmenté leurs climatiseurs pour refroidir leurs maisons, selon le directeur exécutif de NEADA, Mark Wolfe. Cette flambée de la demande a poussé les prix à la hausse et a été exacerbée par le retrait des centrales au charbon et nucléaires au profit des générateurs électriques.

Pendant ce temps, la production de gaz naturel a mis du temps à se remettre en ligne après des vagues d’arrêts pendant la pandémie de Covid-19.

Aujourd’hui, le prix du gaz naturel se situe à des niveaux pas vu depuis plus d’une décennie. La NEADA estime que 91 % des coûts de chauffage et de climatisation des Américains sont liés au prix du gaz naturel, que ce soit directement ou en tant que principale source d’énergie utilisée pour créer de l’électricité.

Certains services publics sont en mesure d’amortir le coup des fluctuations spectaculaires des prix ou d’étaler les augmentations de coûts dans le temps, et ainsi de protéger leurs clients des flambées de prix. De plus, il est interdit aux services publics de profiter de la hausse des prix des matières premières.

Pourtant, de nombreux États sont désormais confrontés à des stocks de gaz naturel épuisés. Alors qu’ils commencent à acheter plus de gaz naturel aux prix actuels pour compenser le manque à gagner, les clients devront probablement faire face à des factures plus élevées au cours des prochains mois.

En effet, certains services publics avertissent déjà les clients de se préparer à des coûts plus élevés. Le 9 septembre, le géant new-yorkais des services publics Con Edison prévoir que la facture d’électricité d’un client typique grimperait de 22 % à 116 $ par mois cet hiver, tandis que le client résidentiel moyen de chauffage au gaz naturel verrait un bond de 32 % à 460 $ par mois.

La société a déclaré que les augmentations étaient directement liées à la hausse des prix du gaz naturel.

Les États-Unis se retrouvent également à expédier plus de gaz naturel hors du pays grâce à la demande en plein essor de l’Europe, qui fait face à une pénurie d’approvisionnement en raison du conflit russo-ukrainien, a déclaré Gary Cunningham, directeur des études de marché au cabinet de conseil en énergie Tradition Energy.

“Il y a maintenant un déséquilibre entre notre offre et notre demande”, a déclaré Cunningham. “Tout l’été, alors que nous aurions dû stocker du gaz, nous ne l’avons pas stocké. Nous avons donc eu un hiver froid, pas une forte croissance de la production, de fortes exportations – et c’est ce que nous avons.”

La semaine dernière, NEADA a envoyé un lettre au Congrès demandant une augmentation supplémentaire de 5 milliards de dollars à LIHEAP pour aider les consommateurs à faire face au coût plus élevé du chauffage et de la climatisation domestiques. Sans cela, a déclaré le groupe, il fait face à une « falaise de financement », car les 4,5 milliards de dollars alloués en fonds supplémentaires pour LIHEAP dans le plan de sauvetage américain 2021 seront entièrement financés d’ici la fin septembre.

“Pour de nombreuses familles en difficulté, des prix plus élevés peuvent signifier être obligés de choisir entre le chauffage, la nourriture ou les médicaments”, a déclaré l’association.

“Environ 29% des Américains interrogés ont dû réduire ou renoncer à leurs dépenses pour les produits de première nécessité pour payer une facture d’énergie au cours de l’année dernière, selon l’enquête Pulse Survey du US Census Bureau. Et c’était avant que les prix du carburant ne commencent à augmenter.”

Tammy Stauffer, directrice de l’assistance énergétique pour Community Action Partnership du comté de Hennepin à Minneapolis, a déclaré à l’affilié de NBC KARE-TV qu’il prévoit déjà que la taille des subventions pour son aide énergétique sera inférieure à celle de l’hiver dernier, et que l’éligibilité à l’aide précédemment élargie ne s’appliquera plus.

L’année dernière, a déclaré l’affilié, l’organisation a déposé 7 000 candidatures de plus que la saison précédente, soit une augmentation de 38%.

“Les fonds supplémentaires dont nous disposions la saison dernière nous ont certainement aidés à aider plus de gens et à leur fournir des subventions plus importantes”, a déclaré Stauffer. « Je suis un peu inquiet que le financement ne puisse pas répondre à la demande.

Mark Wolfe, directeur exécutif du NEADA, a déclaré que tout financement supplémentaire permettrait au LIHEAP d’atteindre davantage de familles.

“Avec ces prix plus élevés, nous nous attendons à ce que davantage de personnes demandent de l’aide”, a-t-il déclaré. “En particulier, les familles à faible revenu sont également aux prises avec des prix alimentaires plus élevés et un loyer plus élevé. Nous payons une facture, donc si nous payons cette facture, ils seront mieux en mesure de se payer de la nourriture et de l’essence.”

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