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Le présentateur de KTLA, Mark Mester, a été licencié après une défense émotionnelle à l’antenne de Lynette Romero

Lynette Romero (L) et Mark Mester de KTLA

Lynette Romero, à gauche, et Mark Mester étaient co-présentateurs de KTLA. (KTLA)

KTLA a licencié le présentateur de nouvelles Mark Mester jeudi après-midi, quelques jours après sa suspension à la suite d’un segment hors scénario où il a critiqué la gestion par la station du départ brutal de sa co-présentatrice Lynette Romero, selon plusieurs employés de la station.

La directrice générale de la station, Janene Drafs, a annoncé le licenciement par un bref discours lors d’une réunion dans la salle de rédaction vers 13h15, en disant : “[Mester] n’est plus à KTLA5”, ont déclaré les membres du personnel qui étaient présents pour l’annonce au Times jeudi.

La Site Web de KTLA ne répertorie plus Mester sur sa liste de journalistes et d’ancres.

La semaine dernière, KTLA a annoncé que Romero, un présentateur de longue date de la populaire émission matinale du week-end de KTLA, avait quitté la gare sans dire au revoir aux téléspectateurs, suscitant une large indignation et des critiques.

“Après près de 24 ans, Lynette Romero, notre amie Lynette, a décidé de ne plus présenter nos nouvelles du matin du week-end”, a écrit Pete Saiers, le directeur des nouvelles de la station, dans un communiqué lu par le journaliste de divertissement Sam Rubin. lors d’un segment du 14 septembre.

“La direction de KTLA avait espéré qu’elle resterait ici toute sa carrière, et KTLA a travaillé dur pour que cela se produise”, a ajouté Rubin. “Mais Lynette a décidé de passer à une autre opportunité ailleurs. Lynette, nous vous souhaitons bonne chance, vous nous manquez et nous vous remercions pour tout ce que vous avez fait pour KTLA. … Au nom de tout le monde ici, nous vous souhaitons, à vous et à votre famille rien que le meilleur.”

Saiers a déclaré plus tard que la direction avait espéré que Romero enregistrerait un message d’adieu aux téléspectateurs, mais elle a refusé.

Selon des sources de la station qui ont demandé à rester anonymes, Romero ne voulait plus travailler le week-end et avait demandé à la direction de travailler un poste d’ancrage en semaine afin qu’elle puisse passer plus de temps avec sa famille, mais on lui a dit qu’il n’y avait pas d’ouverture. Elle aurait été embauchée chez KNBC, la filiale NBC de Los Angeles, en tant que présentatrice de l’émission matinale en semaine, ont indiqué des sources.

Romero n’a pas immédiatement répondu à la demande de commentaire du Times.

Lors de l’émission matinale du week-end de samedi, Mester, le co-présentateur de Romero, est allé hors scénario avec un discours émouvant. Il s’est excusé, au nom de la station, auprès des téléspectateurs et a déclaré que la gestion de la sortie de Romero “était impolie, cruelle, inappropriée et nous en sommes vraiment désolés”.

Il s’est ensuite excusé auprès de Romero, qu’il a appelé “son meilleur ami.”

“Vous ne méritiez pas cela, c’était une erreur, et nous espérons que vous trouverez dans votre cœur le courage de nous pardonner”, a déclaré Mester, sa voix se brisant parfois, dans un monologue qui a duré plus de quatre minutes aux côtés de trois de ses collègues. .

De nombreux téléspectateurs avaient applaudi le message ad-libbed de Mester, mais peu de temps après sa défense de Romero, Maître a été suspenduattirant encore plus de critiques sur la façon dont KTLA a géré la situation.

“Mark avait 100% raison” a tweeté un utilisateur. “C’est comme si vous suppliiez de perdre tous vos téléspectateurs avec ce genre de comportement.”

Cependant, les employés de la salle de rédaction ont été témoins d’un scénario différent et ont allégué que Mester, qui avait rejoint KTLA en 2014, avait violé leur confiance.

Les membres du personnel ont déclaré que les producteurs avaient écrit un scénario que Mester devait lire pour envoyer Romero, accompagné de photos et de clips de ses émissions, que Mester a ignoré pendant le segment. Il avait aussi loué un avion avec une banderole pour survoler la gare avec le message “On t’aime Lynette.” Mester avait proposé aux producteurs d’inclure des images de l’avion dans le segment, mais a été rejeté.

Avant de monter sur le plateau pour le segment du samedi, les membres du personnel ont déclaré avoir vu Mester faire les cent pas avec un regard en colère. Il avait a alerté ses abonnés sur les réseaux sociaux qu’il prévoyait de parler du départ de Romero lors de l’émission de ce matin.

Après son segment, les gens de la salle de rédaction ont déclaré avoir vu Mester ignorer les demandes de la direction d’entrer dans leur bureau pour une réunion. À un moment donné, plusieurs membres du personnel se sont souvenus que Mester avait dit à l’un des directeurs de l’information de “se taire” et avait déclaré qu’il avait refusé de quitter le bâtiment après avoir été invité à le faire.

Au cours de l’échange avec la direction, Mester aurait crié des obscénités, qui pourraient être entendues par d’autres membres du personnel dans la salle de rédaction.

Mester n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires du Times jeudi.

Plusieurs sources de la station ont déclaré qu’il était de notoriété publique que les membres du personnel étaient préoccupés par le tempérament de Mester et ce qui était décrit comme son comportement “irrespectueux” envers les femmes et s’étaient plaints à la direction.

“Vous ne croiriez pas les crises de colère et les choses étranges qui l’ont déclenché”, a déclaré un employé de longue date de la salle de presse. “Vous avez constamment peur de dire la mauvaise chose.”

Un présentateur de longue date de la station a déclaré qu’il espérait que les téléspectateurs sépareraient le choix de Romero de partir du comportement de Mester, qui était “non professionnel” et “sans pitié”.

“Il était censé être montré sur un scénario chaleureux, aimant et reconnaissant. C’était génial, et [Romero] J’aurais adoré ça”, a déclaré le présentateur à propos de la pièce d’adieu que les producteurs avaient préparée. “Mark a détourné ça et en a fait à son sujet.”

Les journalistes vétérans de KTLA ont déclaré qu’il est courant pour les responsables de salle de rédaction de ne pas accorder de temps d’antenne aux talents qui partent pour une station concurrente.

“Notre industrie a pour habitude de libérer rapidement et discrètement les membres de l’équipe qui passent à la compétition”, a déclaré Ashley Regan, productrice de l’émission “Weekend Morning News” de KTLA, écrit dans une déclaration posté sur Twitter après l’explosion de Mester. “Nous n’aimons peut-être pas la pratique, mais nous savons qu’il ne faut pas la prendre personnellement.”

Romero a rejoint KTLA en 1998 et a remporté plusieurs Emmy Awards locaux, dont un en 2006 pour ses reportages sur la communauté latino. Elle a été co-présentatrice de “KTLA Prime-News” et plus tard co-présentatrice de “KTLA Weekend Morning News”, qui a été l’une des émissions d’information du week-end les plus regardées en Californie du Sud.

Pendant des années, elle a co-présenté avec Chris Burrous, qui décédé en 2018 d’une overdose de méthamphétamine. Depuis, Romero a pris la tête de l’émission, aux côtés de Mester.

Romero a gardé un profil bas sur les réseaux sociaux depuis sa sortie de KTLA, mais elle s’est adressée aux fans le 14 septembre.

“Je serai toujours reconnaissant pour l’amour et l’affection que les téléspectateurs de Los Angeles m’ont donnés”, elle a tweeté. “Restez à l’écoute mes amis, je reviens tout de suite.”

Le 17 septembre, Romero a exprimé sa gratitude et partagé un tweet de l’acteur Holly Robinson Peete, l’ancien co-animateur de “The Talk” de CBS, qui a été licencié en 2011 après une seule saison dans le talk-show de jour.

“En tant que personne qui n’a pas reçu d’adieu ni même de reconnaissance de mon départ il y a de nombreuses années”, a répondu Peete au tweet de Romero, “je ressens le manque de respect et je vous souhaite le meilleur, j’ai hâte de voir la suite ! “

Cette histoire est apparue à l’origine dans Temps de Los Angeles.

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