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Le NTSB veut que tous les nouveaux véhicules vérifient si les conducteurs consomment de l’alcool

La Bureau national de la sécurité des transports recommande que tous les nouveaux véhicules aux États-Unis soient équipés de systèmes de surveillance de l’alcoolémie qui peuvent empêcher une personne en état d’ébriété de conduire.

La recommandation, si elle est adoptée par la National Highway Traffic Safety Administration, pourrait réduire le nombre d’accidents liés à l’alcool, l’une des principales causes de décès sur les routes aux États-Unis.

La nouvelle poussée pour rendre les routes plus sûres a été incluse dans un rapport publié mardi sur un horrible accident l’année dernière dans lequel un conducteur ivre est entré en collision frontale avec un autre véhicule près de Fresno, en Californie, tuant à la fois des conducteurs adultes et sept enfants.

La NHTSA a déclaré cette semaine que les décès sur les routes aux États-Unis sont à niveaux de crise. Près de 43 000 personnes ont été tuées l’année dernière, le plus grand nombre en 16 ans, alors que les Américains retournaient sur les routes après les ordonnances pandémiques de séjour à domicile.

Les premières estimations montrent que les décès ont de nouveau augmenté au cours du premier semestre de cette année, mais ils ont diminué d’avril à juin, ce que les autorités espèrent être une tendance.

Le NTSB, qui n’a aucune autorité réglementaire et ne peut que demander à d’autres agences d’agir, a déclaré que la recommandation est conçue pour faire pression sur la NHTSA pour qu’elle bouge. Il pourrait être effectif dès trois ans.

Le changement pourrait réduire le nombre d’accidents liés à l’alcool, l’une des principales causes de décès sur les routes aux États-Unis
AP/Eric Paul Zamora

« Nous avons besoin que la NHTSA agisse. Nous voyons les chiffres », a déclaré la présidente du NTSB, Jennifer Homendy. “Nous devons nous assurer que nous faisons tout ce que nous pouvons pour sauver des vies.”

Le NTSB, a-t-elle dit, pousse la NHTSA à explorer la technologie de surveillance de l’alcool depuis 2012. “Plus la technologie est mise en œuvre rapidement, plus de vies seront sauvées”, a-t-elle déclaré.

La recommandation appelle également à des systèmes pour surveiller le comportement d’un conducteur, en s’assurant qu’il est alerte. Elle a dit que de nombreuses voitures ont maintenant des caméras pointées vers le conducteur, ce qui a le potentiel de limiter la conduite avec facultés affaiblies.

Mais Homendy dit qu’elle comprend également que perfectionner les tests d’alcoolémie prendra du temps. “Nous savons également qu’il faudra du temps à la NHTSA pour évaluer quelles technologies sont disponibles et comment développer une norme.”

Un message a été laissé mardi pour solliciter les commentaires de la NHTSA.

L’agence et un groupe de 16 constructeurs automobiles financent conjointement la recherche sur la surveillance de l’alcool depuis 2008, formant un groupe appelé Driver Alcohol Detection System for Safety.

Le groupe a embauché une entreprise suédoise pour rechercher une technologie qui testerait automatiquement l’haleine d’un conducteur pour détecter l’alcool et empêcherait un véhicule de se déplacer si le conducteur est en état d’ébriété, a déclaré Jake McCook, porte-parole du groupe. Le conducteur n’aurait pas à souffler dans un tube et un capteur vérifierait la respiration du conducteur, a déclaré McCook.

Une autre entreprise travaille sur une technologie légère qui pourrait tester l’alcoolémie dans le doigt d’une personne, a-t-il déclaré. La technologie respiratoire pourrait être prête d’ici la fin de 2024, tandis que la technologie tactile arriverait environ un an plus tard.

Cela pourrait prendre une ou deux années modèles de plus après que les constructeurs automobiles auront obtenu la technologie pour qu’elle soit dans de nouveaux véhicules, a déclaré McCook.

Une fois que la technologie sera prête, il faudra des années pour qu’elle soit dans la plupart des quelque 280 millions de véhicules sur les routes américaines.

En vertu de la loi bipartite sur les infrastructures de l’année dernière, le Congrès a exigé que la NHTSA oblige les constructeurs automobiles à installer des systèmes de surveillance de l’alcool dans les trois ans. L’agence peut demander une prolongation. Dans le passé, il a été lent à promulguer de telles exigences.

La législation ne précise pas la technologie, seulement qu’elle doit « surveiller passivement » un conducteur pour déterminer s’il est en état d’ébriété.

En 2020, les chiffres les plus récents disponibles, 11 654 personnes sont décédées dans des accidents liés à l’alcool, selon les données de la NHTSA. Cela représente environ 30% de tous les décès sur les routes aux États-Unis et une augmentation de 14% par rapport aux chiffres de 2019, la dernière année complète avant la pandémie de coronavirus, a déclaré le NTSB.

Dans l’accident mortel inclus dans le rapport, un conducteur de SUV de 28 ans rentrait chez lui après une fête du Nouvel An 2021 où il avait bu. Le SUV est sorti du côté droit de la State Route 33, a franchi la ligne médiane et a heurté de plein fouet une camionnette Ford F-150 près d’Avenal, en Californie.

Le pick-up transportait Gabriela Pulido, 34 ans, et sept enfants âgés de 6 à 15 ans à la maison après un voyage à Pismo Beach. Le camion a rapidement pris feu et les passants n’ont pas pu sauver les passagers, a déclaré le NTSB.

Le taux d’alcoolémie du conducteur du SUV était de 0,21%, près de trois fois la limite légale de la Californie. Il avait également de la marijuana dans son système, mais l’agence a déclaré que l’alcool était plus que suffisant pour altérer gravement sa conduite. Le SUV roulait de 88 à 98 miles par heure (142 à 158 kilomètres par heure), selon le rapport.

L’accident s’est produit moins d’une seconde après que le Journey a repris la route, ne donnant pas à Pulido le temps d’éviter la collision, a déclaré le NTSB.

Juan Pulido, 37 ans, dont la femme et les quatre enfants ont été tués dans l’accident, s’est dit heureux que le NTSB fasse pression pour la surveillance de l’alcool car cela pourrait empêcher une autre personne de perdre des êtres chers. « C’est quelque chose avec lequel leurs familles doivent vivre », a-t-il dit. “Ça ne part pas demain.”

L’avocat de Pulido, Paul Kiesel, a déclaré que les systèmes de surveillance des conducteurs pourraient également empêcher les accidents causés par des problèmes médicaux ou la somnolence, ce qui permettrait d’économiser de l’angoisse et des milliards de dollars en frais de traitement hospitalier.

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