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La flambée des loyers laisse derrière elle une génération de jeunes travailleurs

Le coût de la location d’une maison aux États-Unis est en plein essor et les jeunes travailleurs ont ressenti la douleur la plus aiguë, nombre d’entre eux acceptant des emplois supplémentaires ou des colocataires pour payer les frais de logement.

Les loyers des ménages en 2021 ont bondi de 10 % par rapport aux niveaux d’avant la pandémie, selon les estimations du Census Bureau publiées la semaine dernière. Les chiffres sont venus alors que la hausse des coûts des soins de santé et de location a poussé les États-Unis hausse des prix à la consommation de façon inattendue le mois dernier.

Les données de l’enquête annuelle sur la communauté américaine du bureau ont établi le loyer médian américain à 1 037 $ en 2021, contre 941 $ en 2019. Les augmentations d’une année sur l’autre du loyer médian des ménages au cours de la dernière décennie étaient généralement de 2 % ou 3 % – une exception était la hausse de 5% de 2018 à 2019.

Parmi les personnes les plus touchées figurent les récents diplômés universitaires et les autres nouveaux venus sur le marché du travail, qui ont peu d’économies et n’ont pas les moyens d’acheter une maison.

Prenez Maeve Kozlark, doctorante à l’Université de New York. Le jeune homme de 23 ans a passé un an dans un appartement du quartier Queens de New York avec une porte qui ne se fermait pas. Le refus de son propriétaire de réparer le loquet l’a incitée à faire une vidéo TikTok à ce sujet.

Maëva Kozlark
Maeve Kozlark, 23 ans, a passé un an dans un appartement du quartier Queens de New York avec une porte qui ne se fermait pas.
Reuters
Une rangée de maisons résidentielles se dresse dans le quartier Queens de Ridgewood.
Les données de l’enquête annuelle sur la communauté américaine du bureau évaluent le loyer médian américain à 1 037 dollars en 2021, contre 941 dollars en 2019.
Reuters

Un an et 230 000 vues plus tard, le verrou était toujours brisé lorsque son propriétaire a annoncé une augmentation de 1 000 $ en plus de son loyer existant de 2 500 $, a déclaré Kozlark. Elle a quitté l’appartement en juin.

“Ainsi a commencé notre recherche folle pour trouver quelque chose qui était abordable et non une boîte à chaussures, ce qui est pratiquement impossible”, a déclaré Kozlark, qui se considère chanceuse d’avoir trouvé un nouvel endroit à louer pour 3 300 $ dans le Queens.

Des récits similaires de hausses de prix abruptes et de luttes locatives abondent à travers le pays. À Austin, au Texas, Skyler Lee, 22 ans, a signé un bail d’un an pour un appartement de deux chambres pour lequel elle et son petit ami paient ensemble 1950 $ par mois de loyer.

Moins d’un mois après son emménagement, des appartements comparables dans l’immeuble étaient loués à 2 400 $ par mois – le prix que Lee s’attend à payer pour renouveler son bail l’année prochaine.

À Chicago, Kelvin Angelo Cupay, 23 ans, a décidé de renoncer complètement à la location et d’emménager avec sa famille à Chicago, car il s’attend à devoir débourser près de 1 000 $ de loyer mensuel, ce qu’il ne peut pas se permettre lorsqu’il cherche un emploi.

Sur la côte ouest, Céline Pun, 21 ans, a initialement ajouté un colocataire à son appartement de Santa Barbara pour rendre les coûts abordables. Mais elle a fini par déménager lorsque le loyer mensuel de 600 $ pour sa part de l’appartement de trois chambres a augmenté de 50 $ et que certains de ses cinq colocataires sont partis.

“C’était un processus très frustrant”, a déclaré Pun.

Maëva Kozlark
Des récits similaires de hausses de prix abruptes et de luttes locatives comme Kozlark abondent à travers le pays.
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“Vraiment sans précédent”

Ajoutant aux malheurs des locataires, les loyers dans le secteur géré par des professionnels – généralement des propriétés plus grandes exploitées par des sociétés de gestion – ont augmenté encore plus considérablement.

La croissance annuelle des loyers y a atteint 11,6 % fin 2021 et début 2022, soit environ trois fois ce qu’elle était au cours des cinq années précédant la pandémie, selon le Harvard Joint Center for Housing Studies. Dans le même temps, les taux d’inoccupation sont tombés à leur plus bas depuis 1984 alors que la demande post-pandémique augmentait.

“C’est un marché vraiment sans précédent à bien des égards”, a déclaré Whitney Airgood-Obrycki, associée de recherche principale au centre de logement de Harvard.

Un facteur clé dans tout cela a été la pandémie de COVID-19.

Alors que les infections à coronavirus se sont propagées en 2020, les personnes les plus riches se sont rendues dans des résidences d’été ou des régions éloignées pour éviter l’infection, ce qui a entraîné des postes vacants et de fortes réductions de loyer dans de nombreuses villes.

La résidence de Maeve Kozlark.
Kozlark se considère chanceuse d’avoir trouvé un nouveau logement à louer pour 3 300 $ dans le Queens.
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Maintenant, les propriétaires compensent ces pertes tout en essayant de récupérer les coûts d’entretien et d’assurance plus élevés, a déclaré Alexandra Alvarado, directrice du marketing à l’American Apartment Owners Association, qui représente les petits propriétaires.

Avec une faible offre dans les grandes villes et les zones rurales où de plus en plus de personnes ont déménagé pour travailler à distance, les propriétaires peuvent demander aux locataires potentiels de montrer des revenus plus élevés que ceux requis auparavant, a-t-elle déclaré.

En plus de la demande, la génération du millénaire, composée principalement de personnes dans la trentaine, continue de vivre dans des appartements et est incapable d’acheter des maisons, a déclaré Michael Keane, professeur adjoint d’urbanisme à l’Université de New York.

“Ils font en quelque sorte obstacle à la nouvelle population locative qui était derrière eux”, a-t-il déclaré.

Une rangée de maisons résidentielles se dresse dans le quartier de Bushwick à Brooklyn.
Avec une faible offre dans les grandes villes et les zones rurales où de plus en plus de personnes ont déménagé pour travailler à distance, les propriétaires peuvent demander aux locataires potentiels de montrer des revenus plus élevés qu’auparavant.
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Certains groupes minoritaires sont également susceptibles de ressentir davantage le pincement. Les locataires noirs sont moins susceptibles d’avoir des parents propriétaires de maisons – une source clé de richesse aux États-Unis – et peuvent les aider financièrement, a déclaré Ingrid Gould Ellen, professeur de politique urbaine et de planification à l’Université de New York.

Une enquête récente de la société immobilière Zillow a révélé que les locataires de couleur sont invités à payer des dépôts de garantie plus élevés et des frais de dossier plus élevés que leurs homologues blancs.

Tout cela a créé un marché où la simple sécurisation d’un appartement peut être un gros problème dans certaines régions. À New York – connue depuis longtemps pour son marché locatif compétitif et coûteux – les chasseurs d’appartements ont signalé avoir rencontré des propriétaires à la recherche de locataires avec un salaire annuel d’au moins 40 fois le loyer mensuel, ou avec des garants qui gagnent plus de 80 fois le loyer mensuel.

Le récent diplômé universitaire Caleb Seamon, 22 ans, a commencé à livrer pour Uber Eats parallèlement à son travail à temps plein dans un groupe de réflexion pour se payer un logement. Même ainsi, Seamon dit qu’il n’a trouvé un appartement à New York que parce que l’un des parents de son colocataire s’est porté garant.

“C’est une chose remarquablement difficile et privilégiée de pouvoir obtenir ne serait-ce que l’appartement le moins cher du marché en ce moment ici”, a déclaré Seamon.

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