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La crise énergétique menace de briser l’unité européenne, prévient le patron de l’AIE

Le chef de l’Agence internationale de l’énergie a mis en garde les pays européens contre une ruée vers la sécurité énergétique cet hiver qui menace de briser l’unité de l’UE et de déclencher des troubles sociaux.

Fatih Birol, directeur exécutif de l’AIE, a déclaré qu’il craignait “un scénario de Far West” si les pays européens restreignaient leur propre commerce ou arrêtaient de collaborer avec leurs voisins au milieu des inquiétudes croissantes concernant les pénuries de carburant.

“Les implications seront très mauvaises pour l’énergie, très mauvaises pour l’économie, mais extrêmement mauvaises politiquement”, a déclaré Birol jeudi dans une interview au premier Forum mondial d’action pour l’énergie propre à Pittsburgh. “Si l’Europe échoue à ce test énergétique, cela peut aller au-delà des implications énergétiques.”

Les relations européennes sont devenues plus fracturées alors que les pays tentent de maintenir un front uni face à la montée en flèche énergie des prix qui ont amené le continent au bord d’une récession économique. Mais la crise croissante a fait craindre que certains pays ne concluent des accords parallèles pour l’approvisionnement russe ou restreignent les exportations d’électricité vers leurs voisins.

Il y avait “deux scénarios”, a déclaré Birol, dont l’agence de surveillance basée à Paris est principalement financée par des membres de l’OCDE. “L’UE et ses membres travailleront en solidarité, en se soutenant mutuellement. . . ou il y a un autre scénario, si chacun est pour soi.

« L’une des valeurs fondatrices de l’UE est la solidarité. Cela affectera négativement le poids de l’UE dans le monde », a déclaré Birol à propos de ce dernier scénario.

Le mois dernier, les voisins nordiques de la Norvège ont fustigé Oslo pour son comportement “égoïste” alors qu’il considérait suspension des exportations d’électricité tandis qu’il remplissait ses réservoirs hydroélectriques.

Andreas Bjelland Eriksen, secrétaire d’État au ministère norvégien du Pétrole et de l’Énergie, a cependant nié qu’il arrêterait les exportations, déclarant au Financial Times que le pays « donnait simplement la priorité au remplissage des réservoirs pour la même raison que l’Europe remplit son gaz (stockage) ».

L’UE s’est heurtée à l’opposition de la Hongrie et de certains autres États membres alors qu’elle renforçait les sanctions contre la Russie en réponse à son invasion de l’ukraine.

Birol a également mis en garde contre la complaisance européenne après que le continent a réussi à constituer des stocks de gaz naturel avant les mois d’hiver lorsque la demande culmine.

Même si le continent évitait les “surprises négatives” dans l’approvisionnement en gaz, comme un hiver plus froid que prévu, l’Europe subirait des “ecchymoses” dans les mois à venir, a déclaré Birol, notamment la récession économique et “des dommages importants au budget des ménages”.

La crise pour l’Europe durerait également jusqu’en 2023, a-t-il dit, compte tenu de la stagnation de l’offre mondiale et de la probabilité d’une augmentation concurrence pour le gaz naturel liquéfié d’une Chine en reprise et d’autres importateurs.

“Quand on regarde autour de nous, il n’y a pas beaucoup de nouveaux gaz [projects] à venir . . . Et les pipelines de la Norvège, de l’Algérie et de l’Azerbaïdjan sont proches de leur capacité maximale. Ce sera une autre période difficile », a-t-il déclaré.

Mais Birol était également catégorique sur le fait que Moscou avait “déjà perdu la bataille énergétique” avec l’Europe alors que le continent cherchait des fournisseurs alternatifs.

La plupart des exportations de gaz et de pétrole de la Russie étaient destinées à l’Europe avant la guerre, a-t-il dit, mais c’était maintenant terminé.

« La Russie a perdu un bon client, et pour toujours. Ce client a payé l’argent à temps et n’a pas créé de problèmes politiques », a déclaré Birol.

La AIE Le chef a rejeté les efforts russes pour remplacer le marché européen du gaz par des exportations vers l’Asie. « Vous ne vendez pas d’oignons au marché. Vous devez construire des pipelines, des infrastructures, de la logistique. Cela prendra au moins 10 ans », a-t-il déclaré.

La Russie aura également du mal à maintenir sa production car les sanctions restreignent son accès à la technologie et aux capitaux occidentaux dont elle avait besoin pour continuer à réparer les champs pétrolifères et gaziers vieillissants, a déclaré Birol.

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