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Des scientifiques découvrent un moyen de réparer les fibres axonales dans les nerfs d’une colonne vertébrale endommagée

Un futur remède contre la paralysie ? Les scientifiques découvrent un moyen de réparer les fibres axonales dans les nerfs d’une colonne vertébrale endommagée qui ne se régénèrent pas naturellement

  • Des scientifiques ont découvert une molécule capable de réparer les dommages de la colonne vertébrale après une blessure grave
  • Appelé TTK21, il peut stimuler la réparation dans les axones sans capacité de régénération – ouvrant la porte à la récupération de la fonction motrice
  • Cependant, les souris sur lesquelles la molécule a été testée n’ont pas retrouvé la capacité de marcher, ce qui n’est que le début d’un traitement pour guérir la paralysie.
  • La molécule a déjà montré du succès dans la guérison des axones de la colonne vertébrale lorsqu’elle était appliquée juste après une grave blessure à la colonne vertébrale.

Les scientifiques ont trouvé un moyen de réparer les fibres endommagées dans la colonne vertébrale qui ne se réparent pas après une blessure importante, ce qui pourrait être une étape majeure vers l’inversion de certaines formes de paralysie.

Une équipe du Collège Impérial Londres, en Angleterre, ont réussi à stimuler la régénération des fibres axonales de la colonne vertébrale de souris trois mois après avoir subi une lésion vertébrale dévastatrice les empêchant de marcher. Ces fibres n’ont pas de propriétés régénératrices et

Bien que les souris n’aient pas retrouvé leur capacité à marcher, c’est la première fois que les médecins sont capables de réparer ces fibres dans la colonne vertébrale, ouvrant la porte à de nouvelles recherches sur la réparation des dommages causés par une lésion de la moelle épinière (SCI).

On estime que 300 000 Américains souffrent de SCI, avec environ 18 000 cas enregistrés chaque année. Bien que la physiothérapie et d’autres formes de traitement puissent aider une personne à retrouver lentement certaines fonctions, il n’existe pas de moyens fiables de réparer une colonne vertébrale endommagée et de guérir la paralysie liée à la SCI d’une personne.

Les chercheurs ont découvert que la molécule TTK21 pouvait réparer les axones de la colonne vertébrale, qui ne se régénèrent généralement pas après une lésion vertébrale grave.  Les souris incluses dans l'étude qui ont vu leur colonne vertébrale récupérer n'ont cependant pas retrouvé la capacité de marcher (photo d'archive)

Les chercheurs ont découvert que la molécule TTK21 pouvait réparer les axones de la colonne vertébrale, qui ne se régénèrent généralement pas après une lésion vertébrale grave. Les souris incluses dans l’étude qui ont vu leur colonne vertébrale récupérer n’ont cependant pas retrouvé la capacité de marcher (photo d’archive)

Dans une étude publiée dans PLOS mardi, les chercheurs ont testé si la molécule TTK21 pouvait être utilisée pour activer la régénération des axones chez des souris souffrant de SCI.

Dans des études précédentes, les chercheurs ont découvert que la molécule serait à la hauteur de la tâche si elle était appliquée peu de temps après la blessure, mais il n’y avait aucune donnée existante sur son efficacité pour les lésions médullaires chroniques.

Chacune des souris a été traitée pendant dix semaines, la moitié avec TTK21 et les autres avec un traitement témoin.

Une fois le traitement terminé, les chercheurs ont découvert que de nouveaux axones poussaient dans la moelle épinière.

Les axones sont des fibres responsables du transport des signaux et des impulsions entre les cellules nerveuses.

Lorsqu’il est endommagé, le corps ne peut plus envoyer de signaux du cerveau au système nerveux, ce qui rend les fonctions motrices impossibles.

Les lésions de la moelle épinière peuvent être dévastatrices et entraîner une perte permanente de mouvement dans les membres

Les lésions de la moelle épinière (SCI) peuvent être dévastatrices et surviennent souvent à la suite d’une blessure traumatique

Il n’y a pas de remèdes purs et simples pour les SCI, mais la thérapie physique peut aider une personne à retrouver lentement sa fonction motrice

Il existe deux principales formes de paralysie causées par la SCI, la quadriplégie et la paraplégie

Un tétraplégique subit des dommages aux quatre membres et à plusieurs de ses organes. La paralysie affecte presque tout le corps

Les paraplégiques subissent des dommages sous leurs déchets et perdent souvent la fonction motrice dans leurs jambes

Environ 300 000 Américains souffrent de SCI, avec environ 17 000 autres souffrant d’une blessure dévastatrice chaque année

Source : Mayo Clinic et The Miami Project

Ils ne se réparent pas lorsqu’ils sont endommagés, causant des lésions au système nerveux – et plus particulièrement à la moelle épinière où de nombreux nerfs sont reliés au cerveau – à la fois permanents et dévastateurs.

Les axones qui ont été affectés par la blessure ont également cessé de se rétracter et la croissance des axones sensoriels chez les souris traitées a également augmenté.

Malheureusement, malgré la croissance des axones, les souris paralysées n’ont pas retrouvé la capacité de marcher et n’ont montré aucune amélioration réelle de la fonction motrice.

Les chercheurs espèrent toujours que TTK21 pourra servir de base au traitement de la paralysie à l’avenir.

«Ce travail montre qu’un médicament appelé TTK21 administré par voie systémique une fois par semaine après une lésion chronique de la moelle épinière (SCI) chez les animaux peut favoriser la régénération neuronale et une augmentation des synapses nécessaires à la transmission neuronale», Simone Di Giovanni, chercheur principal du collège, a déclaré dans un communiqué.

«Ceci est important parce que la lésion chronique de la moelle épinière est une condition incurable où la régénération et la réparation neuronales échouent.

“Nous explorons actuellement la combinaison de ce médicament avec des stratégies qui comblent l’écart de la moelle épinière, telles que les biomatériaux, en tant que voies possibles pour améliorer l’invalidité chez les patients atteints de SCI.”

Les blessures à la colonne vertébrale sont dévastatrices et plus fréquentes que certains ne le croient. Le Miami Project rapporte qu’environ 300 000 Américains vivent actuellement avec une blessure à la colonne vertébrale.

Environ 17 000 autres subiront une blessure chaque année. Une grande majorité des cas, 80%, concernent des hommes.

Dans 20% des cas, la personne blessée souffrira de paraplégie complète – perdant totalement le mouvement sous les déchets.

Actuellement, il n’existe aucun médicament pour traiter les lésions médullaires, et les patients sont plutôt soumis à des années de physiothérapie s’ils espèrent se rétablir.

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