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Des femmes détaillent l’inconduite sexuelle présumée de Mario Batali dans un nouveau doc

Mario Batali sirote un café chez Eataly le 31 août 2010 à New York.  (Photo : Comtesse Jemal/Getty Images)

Mario Batali sirote un café chez Eataly, à New York, en 2010. (Photo : Jemal Countess/Getty Images)

Le célèbre chef Mario Batali est connu depuis longtemps pour les Crocs orange vif qu’il portait autrefois partout, et pour les célébrités, telles que Gwyneth Paltrow et Jimmy Fallon, qui affluaient souvent à ses côtés. Mais pour les employés qui travaillaient dans son empire de restauration, il était connu pour autre chose.

“Il vous serrait dans ses bras ou vous embrassait ou mettait ses mains autour de votre taille … ou touchait vos hanches”, déclare Trish Nelson, ancienne serveuse du restaurant Spotted Pig de New York, désormais fermé, dans lequel Batali était le principal investisseur. Le nouveau documentaire de Discovery+, Batali : la chute d’un chef superstar, qui est disponible dès maintenant. “Nous l’avons appelé la menace rouge.”

Nelson est l’un des nombreux anciens employés des restaurants de Batali qui allègue dans le doc que le restaurateur, autrefois derrière des dizaines de lieux, co-animateur à la télévision La mastication, le visage d’Eataly et, en réalité, le créateur de tout un empire alimentaire, s’était livré à des inconduites sexuelles au fil des ans. Ils ont décrit des cas dans lesquels il leur avait dit des choses sexuellement suggestives ou était devenu – comme l’a dit l’un de ses anciens partenaires de restaurant, Steve Crane, “touchy feely” – ou pire.

Le chef Mario Batali assiste à l'afterparty de la première du film de 2009

Le chef Mario Batali assiste à l’afterparty de la première du film de 2009 Fantastique M. Fox, dans lequel il a exprimé un personnage, avec les co-stars Bill Murray, Meryl Streep et Willem Dafoe, et le réalisateur Wes Anderson. (Photo : Stephen Lovekin/Getty Images)

Ils ont décrit un homme avec deux côtés distincts : un qui était charmant et grégaire et un autre qui sortait après avoir trop bu. Ce type, qui a fait surface au fur et à mesure que la nuit avançait, était obscène et sordide. Les travailleurs ont déclaré qu’ils se sentaient piégés et ignorés, car l’industrie de la restauration n’était pas équipée pour traiter leurs signalements d’inconduite sexuelle.

Nelson, par exemple, s’est souvenu d’une nuit où elle apportait des boissons à la table de sept de Batali. Elle ne pouvait transporter que six verres, alors elle a assuré à la septième personne qu’elle reviendrait tout de suite avec le sien. Devant tout le monde, dit-elle, Batali lui a dit que si elle s’asseyait sur le visage de l’homme, elle “reviendrait encore et encore”. D’autres femmes ont raconté que Batali avait attrapé leurs seins ou leurs fesses à plusieurs reprises.

Mario Batali assiste à un événement organisé par Chrissy Teigen en octobre 2016 à New York.  (Photo : Dave Kotinsky/Getty Images pour NYCWFF)

Mario Batali assiste à un événement organisé par Chrissy Teigen en octobre 2016 à New York. (Photo : Dave Kotinsky/Getty Images pour NYCWFF)

Il y avait aussi des fans, comme Sharelle Klaus, la co-fondatrice de Dry Soda Co., qui ont allégué que Batali les avait touchés de manière inappropriée lors de brèves rencontres.

“Il m’a demandé si je voulais une photo avec lui,” dit Klaus. “Et pendant qu’ils prenaient la photo, il a mis ses mains dans mon pantalon sous mes sous-vêtements et a attrapé mes fesses.”

Eva DeVirgilis, une ancienne hôtesse du restaurant Babbo de Batali à New York, s’est révélée publiquement comme l’une des accusatrices de Batali dans le documentaire. Elle a raconté son histoire dans une interview avec 60 minutes en 2018, mais son visage était alors obscurci. Pas cette fois.

DeVirgilis a allégué qu’en 2005, elle avait accepté d’aller avec Batali au Spotted Pig après son quart de travail, s’attendant à ce que d’autres personnes y aillent aussi. Mais son patron a fini par la chercher dans une limousine et l’a emmenée dans une banquette aux chandelles, où elle a bu du vin et s’est évanouie.

“Et puis j’ai un moment, un flash, où il m’embrasse très fort. Et puis j’ai un autre flash où je vomis dans les toilettes. Je sens qu’il est derrière moi”, DeVirgilis a dit. “Et puis il n’y avait plus rien. Et puis je me suis réveillé… sur un sol, du parquet. Je n’avais aucune idée d’où j’étais.”

Immédiatement, a déclaré DeVirgilis, elle a pensé qu’elle avait été droguée, car elle ne finissait généralement pas malade ou s’évanouissait en buvant. Elle a également dit qu’elle avait trouvé des égratignures à l’intérieur de ses jambes et quelque chose qui aurait pu être du sperme sur sa jupe. Elle est donc allée à l’hôpital Mount Sinai et a fait préparer un kit de viol, mais a refusé d’aller à la police, car elle craignait qu’elle ne puisse trouver un emploi dans l’industrie si elle racontait son histoire. Elle donna congé et quitta Babbo.

Batali a publié une excuse controversée pour son comportement passé en décembre 2017, alors que Eater a publié quatre accusations de femmes contre lui, mais il a également a nié toutes les allégations d’agression sexuelle. Il a refusé de faire partie du nouveau documentaire de Discovery + et Yahoo n’a pas pu le joindre pour un commentaire.

Mais Batali : la chute d’un chef superstar explique qu’il n’était qu’une partie du problème dans une industrie qui a longtemps permis à beaucoup de mauvais comportements de ne pas être contrôlés. Comme plusieurs journalistes qui ont couvert les inconduites sexuelles présumées de Batali – Julia Moskin et Kim Severson, du New York Timeset la pigiste Irene Plagianos, qui a écrit sur le célèbre chef pour Eater – a expliqué dans le documentaire, leur reportage sur lui est survenu à la suite du scandale Harvey Weinstein et du mouvement #MeToo.

Après la publication de leurs rapports en 2017, les accords de Batali ont disparu.

Mario Batali quitte une salle d'audience de Boston le 24 mai 2019, après sa mise en accusation pour attentat à la pudeur et coups et blessures.  (Photo : Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

Mario Batali quitte une salle d’audience de Boston le 24 mai 2019, après sa mise en accusation pour attentat à la pudeur et coups et blessures. (Photo : Joseph Prezioso/AFP via Getty Images)

Le procureur général de New York, Letitia James, a finalement enquêté sur le Spotted Pig et le groupe de restaurants copropriété de Batali, où elle trouvé un acte répréhensible. Bien que Batali n’ait pas été accusé d’un crime à New York, il a été accusé d’attentat à la pudeur et de coups et blessures à Boston pour avoir attrapé et embrassé de force Natali Tene dans un bar local en 2017.

“Je n’ai jamais été touché comme ça auparavant”, avait témoigné Tene, “comme me serrer entre mes jambes, serrer mon vagin pour me rapprocher de lui, comme si c’était une façon normale d’attraper quelqu’un.”

Le juge a conclu que Tene avait « d’importants problèmes de crédibilité », en raison des SMS qu’elle avait envoyés au sujet de la rencontre avec Batali et en raison de son comportement en tant que jurée dans une autre affaire, et Batali a été déclaré non coupable en mai.

Il a également réglé plusieurs poursuites civiles lié à une inconduite sexuelle au cours des dernières années.

Batali : la chute d’un chef superstar est actuellement diffusé sur Discovery+.

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