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Critique de Catherine Called Birdy: Lena Dunham fait bien l’adaptation du livre au film

Il est difficile de trouver quoi que ce soit dans la culture pop sur lequel la plupart des gens soient d’accord, mais au moins il y a une déclaration générale sur les médias qui déclenche rarement des disputes : il est largement admis qu’un livre est généralement meilleur qu’un film ou une émission adapté de celui-ci, quelle que soit sa fidélité. ou artistique l’adaptation pourrait être. Ce sur quoi personne ne semble être d’accord, c’est s’il vaut mieux pour une adaptation suivre fidèlement le livre ou tracer sa propre voie. Pourtant, certaines interprétations à l’écran d’un livre semblent être universellement méprisées pour ce qu’elles modifient. Prenez la dernière adaptation de Jane Austen Persuasionqui donne au roman une mise à jour moderne flagrante, transformant Anne Elliot d’une femme sombre et sensée en une femme sarcastique et sarcastique.

Alors aux fans du roman historique primé Newbery Honor de Karen Cushman Catherine, dite Birdy, il peut sembler étrange que la scénariste-réalisatrice Lena Dunham ait changé la fin du livre pour l’écran en faveur de quelque chose de plus moderne. Il est peut-être encore plus étrange de dire que cette fois, la fin modifiée améliore en fait l’intrigue. Parfois, les livres ne sont pas assez cinématographiques pour bien jouer à l’écran, et Dunham et son équipe comprendre cela, alors ils ont mis à jour l’histoire de Cushman pour la rendre plus cohérente et convaincante en tant que film. Avec Jeu des trônes‘ Bella Ramsey à la tête du casting, Catherine dite Birdy est la rare adaptation livre-film qui apporte d’énormes changements pour le mieux.

[Ed. note: This post contains ending spoilers for the book version of Catherine Called Birdy, and discusses general changes to the plot for the film version.]

une jeune adolescente à la peau pâle et aux longs cheveux bruns a l'air excitée alors qu'elle attrape une poignée de boue dans chaque main

Photo : Alex Bailey/Prime Video

Le roman de Cushman de 1994 est assez sombre. Catherine, dite Birdy est le journal médiéval de Catherine, 14 ans, fille unique d’un seigneur anglais. Le livre commence comme un simple récit de ses jours, jusqu’à ce que son père décide de la marier. Ensuite, elle passe son temps à échapper aux prétendants, avant de se fiancer à un homme riche qui est beaucoup plus âgé qu’elle – assez vieux pour avoir des enfants adultes. Elle s’enfuit de chez elle pour chercher refuge auprès de son oncle nouvellement marié, mais elle accepte finalement son sort, se résolvant à ne jamais perdre son sens de soi, même si elle est mariée. Heureusement pour elle, son prétendu prétendant meurt dans un accident, et Catherine finit par être fiancée à son fils bien plus adapté à son âge. Pour la période, cela compte comme une victoire !

Pour les jeunes lecteurs, Catherine, dite Birdy est similaire à la Chère Amérique ou fille américaine livres – oui, il y a un récit engageant, mais aussi, le livre regorge de détails sur une période spécifique et pourrait bien déclencher une fascination pour l’histoire. Les entrées du journal de Catherine présentent non seulement sa voix courageuse, volontaire et pleine d’humour, mais aussi la vie quotidienne d’une femme noble médiévale, des corvées banales aux festivals plus excitants.

Les aspects banals de la vie de Catherine dans le livre sont fascinants, en particulier pour le public cible des lecteurs de niveau intermédiaire, qui peuvent ne pas avoir été exposés à la véritable histoire de cette période. Lorsque Catherine parle de tisser des tissus, d’élever des oiseaux et d’assister aux fêtes du village, ou donne son avis sur la façon dont divers saints ont été martyrisés, cela fait partie de sa vie quotidienne. Mais pour les lecteurs modernes, c’est un aperçu d’un mode de vie révolu depuis longtemps et curieusement inconnu.

une jeune adolescente en tenue moyenâgeuse lève une épée au-dessus de sa tête ;  à côté d'elle, un homme blond sourit et la regarde avec tendresse

Photo : Alex Bailey/Prime Video

Le problème est que, si les tâches quotidiennes d’un jeune de 14 ans au Moyen Âge constituent une lecture intéressante, elles ne constituent pas un film particulièrement intéressant. Une grande partie du charme du livre vient de la voix courageuse de Catherine, et bien que la voix off du film en capture une partie, le film ne peut pas raconter une histoire via la voix off seule. Il a besoin d’une ligne directrice plus concrète. Ainsi, le scénario de Dunham fait des fiançailles imminentes de Catherine un point central de l’intrigue plus tôt.

Le plus grand changement dans le film est que la famille de Catherine est beaucoup plus sympathique que leurs homologues du livre, d’autant plus que le film en tant que médium sort naturellement d’une perspective limitée à la première personne.

C’est une tactique adoptée par l’adaptation de Netflix de Ombre et osavec tout un épisode qui laisse la protagoniste Alina se concentrer sur son meilleur ami, le traqueur Mal (Archie Renaux, qui joue accessoirement le frère moine de Catherine, Edward dans Catherine dite Birdy). L’une des plus grandes critiques de Mal dans les livres est qu’il se présente comme jaloux et contrôlant, mais cela vient en grande partie de la perspective à la première personne du livre, filtrée à travers Alina et ses insécurités. Mais dans la série, le côté de l’histoire de Mal est étoffé, et certains de ses dialogues et actions se lisent comme moins agressifs qu’Alina ne le percevait. Il devient un personnage plus convaincant et leur relation passe de ce qui ressemble à un béguin unilatéral à une belle nostalgie mutuelle.

Dans Catherine dite Birdy, une grande partie des actions de la famille de Catherine sont toujours encadrées par sa narration et son point de vue. Mais cela offre également une merveilleuse ironie, car lorsque Catherine dit une chose, le public peut voir ce que font réellement ses parents, ses frères et les autres personnes de sa vie. En particulier, son père, Lord Rollo (le merveilleux Andrew Scott), devient moins un glouton paresseux qui gaspille l’argent de sa famille et les traite comme des objets, et plus une figure compliquée qui aime sa famille et veut ce qu’il y a de mieux pour elle, malgré de ses erreurs de dépenses excessives et de mauvaise gestion de leur succession.

un homme portant un snood en cotte de mailles tient une jeune adolescente

Photo : Alex Bailey/Prime Video

Catherine ne peut pas voir la conversation qu’il a avec son conseiller au sujet de son mariage, car elle ne fait qu’écouter par la porte. Mais le public peut, et ils peuvent voir le visage peiné de Rollo alors qu’il réalise que la seule solution aux difficultés financières de la famille est d’arranger un mariage pour sa fille unique. Dunham a choisi de rendre la famille de Catherine plus complexe pour les téléspectateurs, mais cela signifie que la fin originale d’eux étant totalement d’accord avec son mariage arrangé imminent serait insatisfaisante et les renverrait dans une direction antipathique. Donc ça change aussi. Bien que la fin du film soit nettement plus moderne que ce à quoi on pourrait s’attendre au Moyen Âge, elle semble également plus satisfaisante sur le plan narratif. Le destin de Catherine n’est pas laissé au hasard, et l’implication de sa famille semble plausible, étant donné la façon dont Dunham l’intègre dans leurs actions antérieures.

Pour les puristes du livre, il peut être étrange d’entendre qu’une fin modifiée améliore en fait l’histoire. Mais dans certains cas, changer les thèmes d’un livre ou dissiper ses ambiguïtés crée quelque chose de différent qui garde toujours le sentiment général du livre, mais qui peut se suffire à lui-même. La Série d’événements malheureux série télévisée, par exemple, a répondu à une question dans la finale de la série que l’auteur Daniel Handler a laissée ouverte pendant des années. Tandis que Handler continuait à construire le Snicketverse avec les retombées et les guides, une série télévisée est plus finie et la clôture est plus satisfaisante que le flou délibéré.

Dunham a choisi une voie similaire avec Catherine dite Birdy. Ce n’est pas une adaptation fidèle du livre, mais c’est l’adaptation qui convient le mieux à un public découvrant cette histoire à l’écran. Catherine dite Birdy le film raconte une histoire plus serrée que ne le racontent les délicieuses entrées de journal du livre, et il avait besoin d’une conclusion avec plus de finalité qu’un journal qui manque simplement de pages. C’est une version mise à jour de l’histoire, mais pas mise à jour par lâcheté sur une fin tragique, ou une tentative mal placée de “Comment allez-vous, camarades enfants” pour attirer les jeunes en étant “énervés” ou “différents”. Au lieu de cela, les changements viennent d’un désir d’augmenter les meilleures parties du livre. La narration pointue de Catherine et l’aperçu de sa vie quotidienne au Moyen Âge, juxtaposés à une conclusion plus cohérente sur le plan narratif, rendent le film plus fort et permettent à Dunham de chercher sa propre voie et son propre public.

Catherine dite Birdy est maintenant en salles et sera diffusé sur Prime Video à partir du 7 octobre.

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