Health

Après des décennies de jachère, les neurosciences connaissent une renaissance

Fde votre à la lecture des mots de cette page, à votre souvenir du petit-déjeuner, au chatouillement des cheveux contre votre peau, vos expériences sont l’œuvre de cellules nerveuses. Il en va de même pour vos sentiments, chaînes de raisonnement, bonnes et moins bonnes habitudes. Il en va de même pour vos angoisses, vos humeurs, vos tremblements et vos trous de mémoire qui, s’ils ne vous affligent pas encore, risquent de le faire à terme. Toute la panoplie de l’expérience humaine se trouve dans les impulsions électrochimiques transmises le long et entre les 90 milliards de cellules nerveuses, également appelées neurones, qui composent le cerveau d’une personne.

Lorsque les esprits changent, les cerveaux changent également, et l’inverse est également vrai. Les choses qui modifient le cerveau et le système nerveux central, ou le comportement de types spécifiques de neurones et de cellules de soutien au sein de ces structures, peuvent également changer les esprits, pour le meilleur ou pour le pire. Lorsque les cerveaux vieillissent, sont endommagés ou détournés par des drogues récréatives, les esprits changent également. Parfois, des personnalités entières changent. Cela signifie que les médicaments et autres traitements qui ciblent les neurones peuvent être utilisés pour traiter à la fois les maladies physiques – la dégénérescence neuronale, par exemple – et les maladies mentales.

Il y a cent ans, une seule discipline de la neuropsychiatrie dominait l’étude et la prise en charge des dysfonctionnements cérébraux. Un schisme a émergé, à partir des années 1930. Aujourd’hui, les départements de neurologie qui traitent des dysfonctionnements organiques du système nerveux et les départements de psychiatrie qui traitent les esprits humains restent séparés. Beaucoup de gens pensent qu’une fusion des deux est attendue depuis longtemps. Cela devient plus important à mesure que les liens biologiques avec les troubles mentaux tels que la dépression et l’anxiété deviennent apparents. Comme les pensées et les sentiments, et donc la façon dont le cerveau a été câblé, ont un rôle à jouer dans le cerveau, ils jouent également un rôle dans la maladie.

La science qui informe les deux domaines est à la fois avancée et assez primitive. Le cerveau est si complexe que sa compréhension scientifique peut sembler avoir des décennies de retard par rapport à d’autres organes. En plus de ses milliards de neurones, le cerveau possède un nombre similaire de cellules non neuronales appelées cellules gliales, qui fournissent l’isolation pour séparer les courants neuronaux, ainsi que les nutriments nécessaires aux neurones pour générer ces courants et les réponses immunitaires et les déchets. services d’élimination dont le cerveau a besoin pour rester en bonne santé. Les cellules gliales aident même à éliminer les connexions indésirables dans le cerveau pendant le développement. L’histoire du rôle que ces cellules jouent dans la santé du cerveau commence à peine à être racontée.

Les neurones se parlent à travers des espaces appelés synapses, des endroits où un signal qui a été transmis électroniquement le long du corps d’une cellule est traduit en un message chimique à transmettre à la suivante. Plus de 100 de ces neurotransmetteurs ont été découverts à ce jour. Mais bien que certains, comme la sérotonine et la dopamine, soient devenus des noms familiers, il reste encore beaucoup de travail à faire pour comprendre comment eux et leurs camarades de classe plus obscurs fonctionnent.

Dans la seconde moitié du XXe siècle, les médecins ont découvert une gamme de médicaments psychiatriques. Mais chacune des trois grandes classes de médicaments psychiatriques – antidépresseurs, antipsychotiques et anxiolytiques – a été découverte par hasard. Les comptes rendus scientifiques de leur fonctionnement étaient absents, sommaires ou erronés. Il y a dix ans, aucun médicament mécaniquement nouveau n’avait atteint le marché depuis plus de trois décennies. On parlait de psychopharmacologie en crise.

Mais de nouvelles connaissances en neurosciences arrivent maintenant à une vitesse impressionnante. Une grande partie est étayée par la génétique et une connaissance croissante des circuits moléculaires. D’autres moteurs de progrès incluent des outils tels que l’optogénétique, les organoïdes et les nouvelles formes d’imagerie, ainsi qu’un intérêt croissant pour le fonctionnement sous-jacent du cerveau. L’une des découvertes récentes les plus intéressantes est la mesure dans laquelle le cerveau est plastique, donnant naissance à de nouveaux neurones tout au long de la vie humaine, ce qui indique un grand potentiel pour traiter et même guérir de nombreuses maladies du cerveau.

Ces avancées apportent des approches innovantes pour cibler les maladies du cerveau. L’optimisme vient également de nouveaux traitements efficaces pour des troubles tels que la dépression, l’épilepsie, la migraine, la dépression postnatale et l’amyotrophie spinale (petite).

Il est temps de changer d’avis

Les nouvelles approches incluent la neuroimmunologie, qui cible les cellules immunitaires du cerveau ; la thérapie génique, qui fournit des gènes fonctionnels à ceux qui sont brisés ; et un regain d’intérêt pour les psychédéliques, la neuromodulation et les médecines de précision basées sur les voies génétiques ou moléculaires. D’autres approches novatrices telles que l’édition de gènes, les greffes de cellules souches et arn les thérapies pourraient également conduire à de nouveaux traitements, tout comme les études sur les drogues récréatives qui tentent d’acquérir des connaissances et des approches thérapeutiques à partir de leur pouvoir manifestement psychotrope. La psychiatrie est en train de repenser, avec des efforts pour améliorer la classification et le diagnostic des maladies, et grâce à des liens plus étroits avec la neurobiologie. Les investisseurs, les sociétés de biotechnologie et les sociétés pharmaceutiques avant-gardistes manifestent un regain d’intérêt pour les neurosciences. Les pipelines de médicaments se remplissent.

Tout aussi bien. Selon le projet Global Burden of Disease, 12 troubles de santé mentale affectent environ 970 millions de personnes. Leur prévalence a augmenté de 48 % depuis 1990 à mesure que la population a augmenté. Avec plus d’une personne sur dix sur la planète touchée, il s’agit d’un problème mondial, même si les données disponibles suggèrent qu’il est plus marqué dans les pays occidentaux (voir carte).

Les problèmes neurologiques exigent leur propre tribut. Les accidents vasculaires cérébraux, la démence, la migraine, la maladie de Parkinson, l’épilepsie et les traumatismes crâniens sont collectivement la principale source mondiale d’invalidité. Le vieillissement des populations signifie que le nombre de décès dus aux maladies neurologiques augmente rapidement, en particulier dans les pays à revenu faible et intermédiaire.

Le cerveau est souvent décrit comme la structure la plus complexe de l’univers connu. Il n’est peut-être pas surprenant que la médecine ait eu du mal à remédier à ses troubles nombreux et variés. Pourtant, avec de nouvelles approches de la science et des traitements innovants, il y a une nouvelle énergie et un nouvel enthousiasme dans le secteur. Les découvertes à venir changeront les cerveaux, les esprits et les vies.

About the author

admin

Leave a Comment